Skyscraper — Left
Skyscraper — Right

Злой доктор гифка

Dr evil gif Издательство Союза писателей России приступило к формированию Антологии русской поэзии на 2021 год. Премия «Поэт года

Доктор зло гиф

Содержание статьи:

Издательство Союза писателей России приступило к формированию Антологии русской поэзии на 2021 год.

Премия «Поэт года»

Национальный конкурс поэтов 2021 года продолжается.

Премия «Наследие»

Конкурс на премию 2021 года открыт, и премия 2020 года будет официально вручена в июне 2021 года.

Премия «Русь моя»

Начался прием рукописей на премию 2021 года, итоги будут подведены ко дню рождения Сергея Есенина.

«Георгиевская лента»

Открыт прием работ на период 2021-2025 гг. Награждение победителей состоится накануне празднования Дня Победы.

«Классики и современники»

Конкурс проводится совместно с «Литературной газетой» в номинациях «Поэзия» и «Проза».

Портал Poetry.ru предлагает авторам возможность беспрепятственно публиковать свои литературные произведения в сети Интернет на основании соглашения с пользователем. Все авторские права на произведения принадлежат авторам и охраняются законом. Перепечатка произведения возможна только с согласия его автора, на которое можно ссылаться на странице его автора. Авторы несут ответственность за тексты произведений самостоятельно на основании правил публикации и законодательства Российской Федерации. Обработка пользовательских данных осуществляется на основании Политики обработки персональных данных. Также вы можете просмотреть более подробную информацию на портале и связаться с администрацией.

Ежедневная аудитория портала Poetry.ru составляет около 200 тысяч посетителей, которые в сумме просматривают более двух миллионов страниц по данным счетчика посещаемости, который находится справа от этого текста. Каждый столбец содержит два числа: количество просмотров и количество посетителей.

© Все права защищены авторами, 2000-2021. Портал работает под эгидой Союза писателей России. 18+

Большой выбор сервисов по поиску и созданию гифок. Сохраните себя, чтобы найти или создать гифку на любую тему в нужное время.

Где искать готовые гифки

Если вы хотите проиллюстрировать текст не той же стандартной фотографией, а забавными гифками, сначала перейдите на один из многих сайтов с коллекциями гифок. Есть тысячи гифок на любую тему и на все случаи жизни.

1. Giphy.com

Самый известный каталог гифок в мире. Файлы распределены по категориям, их можно искать по ключевым словам, а авторы сайта публикуют коллекции — по актуальным темам, событиям, фильмам и т.д.

2. Reddit

Ежедневно миллионы пользователей сайта наполняют свою коллекцию гифок. Кроме того, изображения разделены на специальные разделы: GIFS (разные изображения), Reactiongifs (реакции и эмоции), Analogygifs (сравнительные гифки), Dancegifs (танцы), Animalgifs (гифки с животными).

Будьте осторожны, легко случайно застрять на пару часов при поиске нужного GIF на Reddit.

3. ВКонтакте

В социальной сети хранится внушительный архив гифок. В тематических пабликах размещаются различные гифки — наберите «gif» или gif в поиске сообщества, и вы встретите сотни групп, где гифки публикуются каждые полчаса или даже чаще.

Однако в публичных местах нельзя искать гифки по теме и разделу — это не очень удобно, когда нужно найти что-то конкретное.

4. 9GAG

Помимо гифок, на сайте собраны короткие смешные ролики и всевозможные мемы. Но гифок хватает: найти что-то интересное не составит труда.

5. Pinterest

Если вы привыкли использовать Pinterest для поиска вдохновляющих изображений и создания досок настроения, то есть и GIF-файлы. А по количеству и разнообразию коллекция почти не уступает простым изображениям.

Чтобы найти гифку, ищите «gif» после своего ключевого слова.

6. Tumblr

Платформа превратилась в почти бесконечную сокровищницу фотографий, мемов, блогов, обсуждений и многого другого. Есть и гифки — ищите их так же, как Pinterest. Введите слово «гиф» после ключевого слова в поиске на сайте и вам будет счастье, то есть тысячи гифок.

7. Tenor

Отличная коллекция, четкий поиск, легкое сохранение.

8. Replygif

Коллекция gif-реакций: эти изображения нужны, чтобы отправлять их друзьям в сообщениях в ответ на новость, жалобу или шутку. Конечно, вы можете использовать эти гифки как угодно.

9. Reaction Gif

Сервис аналогичен предыдущему. Есть комфортный поиск эмоций или адекватный ответ. Например, эта гифка пригодится, если случилось что-то радостное.

10. Gif Bin

Обширный каталог: введите ключевое слово в свой поиск и выберите один из сотен вариантов. Вы можете нажать кнопку «Случайный гиф», и сервис предложит что-нибудь забавное.

11. GfyCat

Сайт с русскоязычным интерфейсом, хотя вы по-прежнему сможете искать гифки только на английском языке. Здесь все разбито на разделы и множество сборников на разные темы.

12. Google

Если вы не хотите масштабировать стоковые изображения с помощью GIF, ищите прямо в Google. Для этого введите ключевое слово в строке поиска, перейдите на вкладку «Изображения», затем нажмите кнопку «Инструменты» и выберите тип изображения GIF.

«Живительная сила огурца» (доктор Попов) — мем о народном целителе докторе Попове, который предложил вставить огурец в задний проход, чтобы вылечить геморрой.

сила огурца

мем доктор попов

сила земли

мем попов

Если вы обнаружили ошибку, выделите текст и нажмите Ctrl + Enter.

В кинотеатрах вышел фильм ужасов Джеймса Вана «Зловредный». Подробное описание, анализ и объяснение сюжета и концовки. Спойлер!

«Злое 2»: будет ли продолжение хоррора и когда оно выйдет?

Финал фильма ужасов «Зло» — явный признак того, что кошмар еще не закончился. Габриель побеждена и побеждена, теперь она находится в воображаемой тюрьме в коридорах разума своей сестры. Но монстр уверен, что рано или поздно он сможет освободиться и отомстить Мэдисон, его семье и его друзьям. Оказывается, на самом деле история еще не закончена.

Также «Злой» финал вообще можно считать открытым. Он оставляет главную угрозу и успевает на время спрятаться от посторонних глаз, но зло на самом деле не уничтожено. Габриэль жив и все еще существует — и продолжает накапливать гнев и силы, чтобы отомстить. Так что не исключено, что история продолжится в той или иной форме. На это указывает лампочка, которая в итоге гудит и пытается загореться: это означает, что Габриэль жив, но почти не может повлиять на реальность. Привет

Также всем зрителям следует понимать, что сейчас у Мэдисон масса проблем. Девушка может не хотеть никого обижать, но благодаря паразитическому близнецу теперь она жестокий серийный убийца. Даже если против вашей воли. Так что продолжение буквально напрашивается само собой.

Однако Malignant 2, скорее всего, больше никогда не выйдет, потому что новый фильм ужасов Джеймса Вана потерпел неудачу в прокате и с бюджетом производства 40 миллионов долларов собрал всего 15 миллионов долларов за две недели после выхода.

Рассказы из новой записной книжки читайте онлайн. Сборник рассказов разных лет.

Рассказы из новой тетрадки (fb2)

Он пошел домой, рассерженный на себя, на нее, с невинным мячом. Он вытащил свое сердце из груди. Сердце почернело и выглядело испорченным. Он бросил свое сердце в мусорное ведро и попытался все забыть.

Он пошел домой и остановился у зеркала. После некоторого колебания он снял маску, под которой не было лица. Пустота смотрела на пустоту в зеркале. Затем он вернул маску, найдя лицо. А потом он заплакал.

Но у него не было причин плакать. Просто две маски с фальшивыми сердечками и фальшивыми чувствами пересеклись.

И мяч продолжал лежать на набережной, красиво сверкая в лучах солнца. Это не имело ничего общего ни с ним, ни с ней… И он, и она прошли через это бесчисленное количество раз прежде…

Дерьмо

Жил мальчик по имени Ди Куно. Он учился в университете славного города Гифа и ничем экстраординарным не отличался от сверстников, за исключением того, что был не очень общительным и разговорчивым. Он жил нормальной жизнью, посещал занятия, участвовал в студенческой выпивке, но однажды он начал замечать что-то странное. Все началось с обычного телефонного звонка, Куно позвонил своей девушке, чтобы договориться о встрече в субботу, и в шутку спросил, любит ли она его.

«Любовь — это дерьмо», — сладко рассмеялась Клара и повесила трубку.

Бедный Куно был очень неприятно удивлен. Клара происходила из респектабельной семьи, дочь профессора, ее красивый рот никогда не открывался для резких слов, а потом что-то в этом роде… Куно почесал затылок и решил прочитать сегодняшнюю газету перед сном, чего он никогда раньше не делал. И прямо на первой странице он увидел квадратное лицо известного политика в военной форме и заголовок статьи: «Генерал Боров обещает всех утопить в дерьме». Куно улыбнулся, это показалось забавным, что за несколько минут он дважды столкнулся с одной и той же концепцией, и со странной улыбкой на лице он заснул.

А Ди Куно проснулся задолго до будильника, потому что за стеной, рядом с соседями, кто-то громко пожаловался: «Фаццо! Это все пиздец! »Эти крики, наверное, разбудили половину дома. Куно выключил будильник и решил вздремнуть еще раз, прикрыв голову подушкой. А случилось так, что он опоздал на первые два урока. Бежал по лестнице., Куно чуть не сбил с первого этажа двух пятилетних девочек Донну и Припку, которые играли в куклы на ступеньках. Когда Куно ходил вокруг них, стараясь не наступать на открытые куклы, Донна, красивая существо с щеками пухлых девушек и белым бантом на голове, она вдруг внятно сказала своему другу Припке:

И только в автобусе Ди поняла, какое слово использовала девушка Донна. «Странно, — подумал Куно. Внезапно молодой человек, сидящий рядом с ним, мягко сказал: «Вот дерьмо, собачка», а затем засунул жевательную резинку в рот и замолчал. Куно усмехнулся и попытался переключить свои мысли на что-нибудь более приятное, но нечаянно подслушал разговор двух стариков:

— И вот я в старину…

— А в старину и навоза не было, как нынешнего…

Теперь Куно, наоборот, насторожился и стал прислушиваться к пассажирам автобуса, прохожим на улице, одноклассникам, болтовне по радио и по телевизору… А как вы думаете : слово «говно» или «говно» употреблялось чаще, причем как в теме, так и не в теме, иногда даже в тех местах, где должны быть обычные слова, например: «деньги» или «президент», или «люди», или «пороки»… Так мать назвала своего плохого ребенка, школьник написал это слово мелом на ратуше, так что в фильмах ругались не только главные злодеи, но и хорошие персонажи. Во время урока экономики учитель вдруг стал объяснять ученикам, что все предметы и сами люди покрыты тончайшим слоем говна, и от него невозможно избавиться, сколько бы мыльной досады ни было. Куно просмотрел свои записи и увидел, что с нескольких страниц он написал одно слово: «дерьмо дерьмо дерьмо»…

А потом он встал и выбежал на улицу, и прошел перед прохожими, которые сказали и подумали это слово, и он услышал его… И если все думают и говорят об этом, подумал Куно, то в этом смысл жизни, и это то, чему мы должны поклоняться, и это Бог!

А дальше по улице Ди Куно увидел огромную кучу лучшего свежего дерьма, и эта куча испускала соответствующий аромат… И Куно опустился на колени и заплакал от радости, и застонал от волнения, и поцеловал Его…

Конец одной комедии

Посвящается всем, кто хотел, но не хотел.

Тех, кто это сделал — тем уже пофиг.

«Это не яд», — он прервал свое однообразное занятие и посмотрел ей в глаза. — Это снотворное. Отличное снотворное.

Он обратил взор к стене и стал рассматривать эмалированную картину на тему Древнего Египта, как если бы увидел ее впервые.

«Есть письмо, — повторил он снова, — в котором говорится, что я совсем один… Я просто сбит с толку .. и это больше не имеет смысла.

«Да, я понимаю», — сказал он.

— Знаешь, надо мной тоже бывает. Что-то вроде естественного отбора. Если животное рождается слабым, его съедает сильнейший. Мы, люди, почему-то не принимаем каннибализм. Буквально.

«Я понимаю», — повторила она, но он не мог гарантировать, что она прислушается к его словам.

«Извини», — он подтолкнул к себе стакан с водой. — За все прости. Несмотря на все это было неправильно.

«Ничего», — пожал он плечами.

— Поцелуй меня на прощание? — он повернулся к ней, прося ее взгляда.

«Черт!» — горестно подумала она и уже начала вставать, но тут взгляд ее замер, и она пробормотала:

— Нет, не делай этого. Если вы это сделаете, мне будет труднее уйти, а потому вам будет неприятно вспоминать, что вы целовались с мертвым человеком…

«Мне просто не нужна трагедия», — прервал он предложение.

Он улыбнулся. Та ее очень жалкая улыбка, которая всегда беспокоила ее с тех пор, как они встретились. Улыбка неудачника.

«Здесь нет трагедии», — мягко сказал он, глядя куда-то в сторону, а точнее, в никуда. — Наоборот. Вся моя жизнь превратилась в комедию. Неудачная комедия…

Вздох. Они молчали. Затем он принял таблетку одной рукой и стакан воды другой. Его руки дрожали все сильнее и сильнее, и, проглотив первую таблетку, он брызнул полстакана воды. «Действительно, комедия», — подумал он небрежно и сказал вслух:

— Вы водку пьете. За смелость.

Он снова взглянул на нее, благодарно кивнул и бросился на кухню за бутылкой, оставшейся с позапрошлого Нового года. Водка действительно помогла. Одна за другой таблетки исчезали у него во рту. Закончив с ними, он лег обратно на диван (глаза уже были приклеены), скрестил руки на груди и заснул. Он прислушался к ее ровному дыханию, затем открыл конверт и прочитал прощальную записку. В записке была только пошлость, например: «Прошу никого не винить в моей смерти» — и прочую чепуху. Он положил конверт, поднес телефон к себе и набрал номер.

— Геннадий покончил жизнь самоубийством…

— Еще? он засмеялся, но, увидев его тяжелый взгляд, остановился. — Да неужели?

— Сейчас. Я позвал его. Ушел, когда мое сердце остановилось.

«Что я могу сказать? — подумал он. — Что обычно говорят в таких случаях?»

«Мне очень жаль, — сказал он. Их руки давно разжались, и они почему-то избегали смотреть друг на друга.

«Во всяком случае, я не должна его сейчас одурачить», — подумала она вслух.

— И, честно говоря, Вера, ты так сильно от него страдала, он столько крови выпил у тебя, этот неудачник, — потом он замолчал, потому что понял, что это не те слова, которые он хотел сейчас услышать. И он не знал правильных слов.

— Я могу видеть тебя сейчас? — спросил он без интереса.

«Да, но… наверное, оно того не стоит», — вздохнул он. — Как-то совсем нет настроения…

— Вообще-то я тоже. Я останусь с мамой… Здравствуйте!

— Привет! он сухо поцеловал ее в щеку, и они расстались.

Заранее извиняюсь перед друзьями и знакомыми, что эта история могла неприятно задеть или даже обидеть. Это вообще не было написано для этого. Если потом мои извинения будут вами отвергнуты .. то подумайте, разве это хорошо для вашей непримиримости и ваших категоричных суждений?

… Знаете, из всего христианства мне нравится только Люцифер.

(Из разговора в лифте)

Если вы назовете оппонента лжецом, ваши убеждения перестанут быть правдой.

«Подпольные разговоры», гл. 2.

На улице ко мне подходят двухлетние женщины.

— Молодой человек!

— Ага? — Сижу на скамейке и, блаженно прищурившись, греюсь на солнышке.

— Как вы думаете, то, что сейчас происходит вокруг нас, правильно? Там идет война…

«Нет», — коротко говорю я.

— Вы хотите, чтобы я подарил вам журнал, который объясняет многие вопросы и поможет вам улучшить вашу жизнь?

Я в хорошем настроении. Мне вообще не нужен евангельский журнал, но я не хочу обижать старые.

— Пойдем.

— Нет. Журнал тебе не отдам. Это стоит денег, и вам, я вижу, наплевать ни на что из этого.

Увы.

Час спустя. Подхожу к подъезду своего дома и вижу двух старушек (других, конечно), которые рассматривают кодовый замок.

«Молодой человек, — обращается ко мне один из них с лучезарной улыбкой, — давайте войдем.

— Как придешь? — мрачно спрашиваю.

«Пойдем от двери к двери и поговорим с людьми о Боге», — поспешно объясняет старуха. Второй прохожий в апартаменты молчит, но вы, наверное, знаете, что это всегда случается с этими парами, которые изводят нас на улице: один говорит, другой несет сумку с журналами и молчит. Очевидно, разделение труда.

«Нет, не делай этого», — перебил я.

Старуха возмущенно поднимает руки:

— Может тебе и не нужно, а всем остальным нужно!

О, хорошо.

И вот Мэнсон застонал из-за пятидесяти ваттных динамиков и сабвуфера. Джейкоб любил слушать достаточно громкую музыку, и временами ему даже казалось, что стены комнаты сжимаются и расширяются вместе со звуковыми волнами. Джейкоб лег на диван, отпил вино и расслабился. Соседние квартиры были пустыми, и соседи по всему периметру никогда не жаловались на громкую музыку, так что можно было действительно расслабиться и ни о чем не думать. Хотя иногда приходили незваные мысли. Например, о ней. Если он не позвонит ей сегодня, она не позвонит. И Яков не хотел сегодня никому звонить, даже ей. Наверное, в их отношениях что-то испортилось, но… Смотрите, мысли!

«Ангел с корками крыльев». В общем, вы иногда задаетесь вопросом, достаточно ли нормален мистер Мэнсон? Но, скорее всего, это более нормально, чем у большинства из нас, это просто картина. Имидж, бизнес, деньги.

Из блаженства Иакова в дверь сильно постучали.

— Ну кто там? — он заглушил музыку и вышел в коридор.

Лучше бы Яков продолжал лежать на диване и слушать музыку. Потому что, как только дверь открылась, Иаков получил сильный удар по лицу. Падая, он успел подумать: «Воры».

Но это были не грабители. Вскоре Яков проснулся и увидел, что его квартирой хозяйничают незнакомцы: трое крепких скинхедов в потрепанных белых рубашках. В музыкальном центре было тихо. Скрестив глаза, Яков с ужасом увидел, что этот центр больше не может воспроизводить музыку: его Philips лежал на боку, сломанный, изуродованный, в общем, довольно мертвый.

— Ты без сознания? — подошел к нему один из подонков. Он наклонился над Джейкобом, из-под воротника рубашки выскочил внушительный крест на цепочке, который покачивался над головой несчастного хозяина квартиры. Яков приоткрыл окровавленные губы:

— Что… — но прежде чем он успел закончить, молодой человек ударил его ногой по ребрам.

— Тишина! Скинхед зарычал. — И не подглядывать, а то мы намордник наденем, милая мама не узнает!

Тем временем другие дети опустошили полки, пролистали каждую книгу и бросили ее на пол. Яков никогда не прятал деньги в книгах, но его похитителям деньги были не нужны. Он слушал ушами разговор вандалов и был поражен: оказывается, они искали книги «еретиков»! Услышьте это слово в 21 веке! Это сводит с ума! Несколько неохристианских книг (или просто «крестов») отнесли в ванную, окропили одеколоном и подожгли. Яков отметил, что оставленные им после школы учебники биологии и астрономии и еще несколько книг были сожжены на костре. Компакт-диски просто зажали пяткой.

«Вы слушали плохую музыку», — объяснил первый «крест». — Но еще можно поправиться, душу спасти. Вот несколько хороших и правильных книг. Вы их читаете и приходите на нашу встречу в воскресенье — адрес указан в конце книги. А если не приедешь . значит тоже поймешь…

Голос «креста» ничего хорошего не сулил. Яков кивнул. Слезы хлынули из ее глаз волей.

«Ладно, не плачь», — совпал «крестик». «Мы ищем ваше собственное благо». Тогда вы сами скажете спасибо.

«В следующем мире?» — подумал Яков. По квартире разнесся запах горелой бумаги. «Кресты», проделав свою блестящую работу, ушли.

«Подожди, Павел», — вдруг остановился у двери один из них. — Мы забыли о святой воде…

— Давай, скорей, — сказал Павел, разговаривавший с Яковом.

«Кросс» кивнул, расстегнул молнию на штанах, вытащил «тюбик» и щедро окропил разбитую технику, разбросанные книги и самого Якова зловонной мочой.

«Во имя отца и так далее», — сказал неохристиан этому акту «освящения.

«Сатана любит тебя», — сказал он.

«Что за чушь», — сказал мой друг после прочтения рассказа.

— Ну, это вдохновение было… — улыбнулся я.

— От кого? Кстати, не боитесь записать?

И мой друг широко мне улыбнулся.

— Как мне узнать, кто мой враг?

«То, во что вы верите, рискует предать вас.

«Подпольные разговоры», глава четырнадцатая.

Богиня

И звали его Антилл, или просто Муравей. Впервые она увидела его, когда ей было тринадцать. И непонятно почему, он показал это Муравью. Хромой, бледный мальчик шел по озеру, воды которого были чернее чернил, и внезапно он чуть не врезался в женщину, внезапно появившуюся на его пути. Муравей поднял глаза и понял, что это была не просто женщина. Полупрозрачное платье лишь подчеркивало форму ее идеального тела, а сияющие черные глаза смотрели на подростка насмешливо. Элтар подмигнул ему и исчез. «Уродливо и глупо», — подумала богиня, глядя на изумленного муравья. — Как и все они. И тот, наверное, даже не догадывался, кто ему явился».

Если бы она побывала в этом мире еще немного, то увидела бы, что Муравей, проснувшись, направился прямо к посвященному ей алтарю. Губы Муравья постоянно шептали имя: «Элтар».

«Послушайте, он такой хромой», — сказал Элтар.

Приближаясь, Муравей оставил свое непонятное занятие и безошибочно повернул в его сторону, хотя был невидим.

— Элтар? его неуверенный голос звучал мягко.

На этот раз оно появилось перед ним очень медленно. Постепенно в воздухе очерчивались его руки, бедра, грудь, живот, лицо с сияющими глазами. Муравей упал на колени. Когда она предстала перед ним во всей своей красе, она заговорила быстро, быстро, как будто боялась исчезнуть.

— Не уходи так быстро, Элтар! Я думал, что увижу тебя снова.

«Еще один смертный, влюбленный в меня», — равнодушно подумала богиня, но, тем не менее, улыбнулась Анту.

— Я решил построить тебе, Элтар, храм. Настоящий храм! Здесь будут колонны, здесь — бассейн…

Он повернулся на мгновение, указывая на воображаемые стены, но когда он повернулся, он больше не мог видеть богиню. Она снова ушла от него.

«Храм .. что это за нелепые и невозможные фантазии?» — подумал Элтар, отправляясь в путь.

Элтар, все еще улыбаясь, прошел по тихому кладбищу, напугал гуля, у которого в животе была гнилая плоть, а потом… Не веря своим глазам, Элтар подошел к зданию, выросшему на пустоши, как по волшебству. Колонны из белого мрамора на высоте двух человек поддерживали крышу, а имя богини было начертано над входом в храм. Элтар остановился.

— Это, конечно, не Пандемониум, но где, интересно, и как здесь, в этой пустыне, он получил столько мрамора?

Мышь у него на плече пищала в ответ.

Элтар вошел под прохладные своды. Храм был безупречно чистым, колонны обнажены с удивительной точностью, прозрачная вода с тихим журчанием лилась в бассейн .. все это было как безмолвный гимн его совершенной красоте.

Муравей стоял на коленях в центре храма. Он был уже немолод, с густой бородой, закрывающей половину лица, и с седыми волосами.

«Ты видишь меня, даже когда я не хочу?» — с удивлением и гневом подумала богиня.

— Привет, строитель! — подошел.

— Я знал, что ты вернешься. Все это время я жил только думая о тебе…

— Ты тоже рисовал? Он указал на огромное изображение двух глаз над алтарем.

— Не хватило смелости или способности полностью нарисовать мое лицо? Элтар мелодично рассмеялся.

«Довольно», поглощая ее смех, он лихорадочно кивнул головой. — Ни один художник не сможет запечатлеть в образе даже малую часть вашей красоты… Я могу…

«Нет, ты не можешь», — прервала богиня Анта, прочитав его мысли. «Вы всего лишь человек, и вам не разрешено выбирать. Я выбираю, кого любить.

«Я живу для тебя», — он протянул руки. — По крайней мере, просто…

Она ушла. Муравей, упав лицом вниз, долго лежал мертвым. А потом он, выкрикивая свое имя, стал ползать по стенам и биться головой о колонны. Мрамор был залит кровью.

«Сумасшедший», — подумал Элтар и поклялся вернуться сюда.

Храм все еще был на том же месте, на много миль вокруг была только одна пустыня, Черное озеро было засыпано песком. Похоже, здание даже не обрушилось.

— Элтар! — к ней подошел хромой с черной бородой. — Я люблю вас!

Он отшатнулся, закрыв лицо руками, и перешел к своему дракону. Там Элтар заплакала, уткнувшись в золотую чешую. Дракон грустно вздохнул, растопив песок с пламенем.

Щупальца

Мой отец был незаурядным человеком. Конечно, для знакомых и сослуживцев он ни в коем случае не был исключительным человеком (как и я), но самые близкие люди, его родители, моя мама, моя сестра и я знали, что глаза моего отца могут видеть невидимое., что находится на границе между нашим миром и миром чудес, если, конечно, можно назвать это потустороннее пространство, населенное в основном существами, похожими на продукты безумного сна. Однако отчасти так и было. Мой отец говорил, что видел, как Тени кружили над нами в тишине. На улице он незаметно указал на внешне нормального мужчину или женщину и шепотом сообщил мне, что на самом деле они Мертвые, тоже создание, враждебное людям с неизвестными руками. И однажды он схватил меня за руку, указал на небо и сказал, что видел черного демона, кружащего над фонтаном. «Какая красота», — протянул он, а затем сказал, что демон был в джинсах. Но тогда я ничего не увидел. Мы с сестрой не унаследовали этот дар. Так я думал в те далекие времена.

А теперь я увидел щупальца. Скорее это были мягкие трубчатые отростки, покрытые слизью серовато-белого цвета. Их было пятеро, не толще карандаша, они начинались где-то за углом от ближайшего дома, полностью пересекались и исчезали за другим домом. Люди ходили на щупальцах, по проезжей части проезжали машины и автобусы, но им было все равно. И никто их не видел, кроме меня.

Я сел, не думая, что обо мне подумают другие. Щупальца жили своей жизнью, нервно дрожали и вдобавок медленно куда-то двигались и при этом росли, оставаясь прежнего диаметра. Вдруг перед моими глазами все пять щупалец судорожно задрожали, как будто в экстазе, это длилось несколько минут. Я рискнул и прикоснулся к ним рукой, когда тремор утих. Щупальца были слизистыми, немного липкими и горячими на ощупь. Казалось, внутри них движется какая-то жидкость. «Или гной?» — Я думал.

Я выпрямился и наступил на одного. Но прервать его было не так-то просто, и через некоторое время выяснилось, что мой ботинок не на щупальце, а рядом с ним. Я несколько раз пытался наступить на щупальца, но с каждой попыткой они каким-то непонятным образом сбрасывали вес моего тела. Старая женщина неодобрительно посмотрела на меня и сказала вслух:

— Еще утро, а он уже пьян, скотина…

Я посмотрел на часы и понял, что надо спешить, вечером вернусь. Я понял, что необходимо выяснить, кому принадлежали эти щупальца или в кого они проскользнули.

Я опоздал на работу, начальник отдела устно предупредил меня. Как всегда, он говорил вслух, временами впадая в истерику.

А вечером на старом месте щупалец не нашла. Только кое-где были небольшие лужи мутной слизи, которые обыкновенные люди приняли за обычные дождевые лужи. «Но ведь дождя уже давно не было», — с грустью подумала я, глядя на их самодовольные и решительные лица, гладко выбритые подбородки и тщательно накрашенную помаду. Люди, которые живут вокруг меня. И еще я подумал, что встреча с щупальцами не последняя.

Перед сном кладу в портфель нож. Особое ритуальное оружие, а также подарок, оставленный мне отцом. А потом почистил зубы и заснул. Приснился серый шар на набережной.

Когда совсем стемнело, я наткнулся на входную дверь многоэтажного дома. Дверь была закодирована, и щупальца сумели проскользнуть под нее. Я снова сел и попытался разрезать их, но тщетно: как только я вынул лезвие, они снова срослись. Спрятав нож, я запомнил улицу и номер дома и пошел домой. Утро вечера, как говорится, мудрее.

— Здравствуйте, — решил я выйти на связь.

Он сразу осмотрел меня с ног до головы и ничего не ответил. Щупальце под подбородком задрожало, брызнув каплями слизи, и замерзло. «Если бы ее парень увидел его, ему стало бы плохо», — спокойно подумала я.

«Извините, послушайте меня, пожалуйста», — поспешила я. — Я просто тебя люблю.

Его черный глаз снова изучил меня. Вдруг она улыбнулась, но сердце мое сжалось от жалости к этой красавице, я спасу ее!

«Я вижу то, чего вы не видите», — сказал я, боковым зрением заметив ее подругу, приближающуюся на серебряном джипе. — К тебе прикреплено пять щупалец и тебе нужно как можно скорее избавиться от них, но только я могу тебе помочь…

А потом она рассмеялась. Щупальца дрожали, им это нравилось.

— Щупальца? — спросил он со смехом. — Это что-то новенькое. И, конечно, мне нужно дать вам немного денег.

Но неожиданно в разговор вмешался скинхед, причем весьма своеобразным образом. Он выпрыгнул из джипа и крикнул: «Люсьен, ты раздражен?» — и ударил меня кулаком в челюсть. Я упал, хотя ничего не повредил. Люсьен перестала смеяться.

Без лишних слов он затащил ее в машину.

— Привет! Он попрощался со мной. — Это было интересное изобретение. Но твои щупальца меня совсем не беспокоят.

Я лежал и смотрел, как машина выезжает на проезжую часть, щупальца, хотя и заблокированы дверью машины, следовали за своей жертвой. Затем я встал, проглотил кровь во рту и пошел на другой бок.

Наконец, я обратился в местный университет. Червеобразные извилистые отростки направлялись к еще недостроенному зданию, и никто не мог сказать, будет ли оно когда-либо завершено. Это здание университета, седьмое по счету, начали строить еще до того, как я здесь учился.

Я вошел между серыми и влажными стенами. Здесь была грязь, запустение, тихонько гудел ветер, и от всего этого исходило мучительное чувство отчаяния. Пахло грязью. Щупальца миновали груду битых кирпичей и исчезли через дверь в подвал. Подняв самый тяжелый камень, я сбросил замок с петель, глубоко вздохнул и начал спускаться. Глаза постепенно привыкли к темноте.

И вот я это увидел. Грабола сидел (или лежал) на толстой трубке, покрытой пушистой оранжевой изоляцией. Пять щупалец завершили свое путешествие в теле, которое выглядело как бледный, раздутый пузырь неправильной формы. Этот пузырь постоянно пульсировал, дергался, щупальца и другие, более мелкие придатки со временем дрожали. Оказалось, что пузырек — тело Граболы — был заполнен какой-то вязкой желтоватой жидкостью, в которой плавали неправильные комочки серо-голубого или даже розового цвета. Кроме неразвитых щупалец и отростков, у Граболы не было других конечностей. Удивительно, но это уродливое тело не издавало неприятных запахов, или я их просто не чувствовал. Но Грабола издавал тихие звуки, похожие на шипение радиоприемника, но можно было различить отдельные и понятные слова.

— Шшш… — прошипел он. — Мой . www . www . умный!

Спокойно и медленно, слушая это бормотание, я расстегнул куртку и вытащил шпильку. Но, поскольку Грабола не увлекся происходящим по ту сторону щупалец, он все еще мог меня слышать. Тело и щупальца мгновенно замерзли, цвет пузыря стал полностью серым. И Грабола открыл глаза, непрозрачные окна, через которые было видно все его внутренности. Однако глаза были слепы — я сразу это понял.

— Мо? сказали грабли, прислушиваясь. — Это ты? Кто там?

«Мо умер девятнадцать лет назад», — решил я ответить. — Я ее племянник.

Внезапно Грабола задрожал и захихикал; что-то внутри него клубилось и булькало, на бетонного быка капала небольшая лужица легкой слизи; его первоначальный ужас сменился безудержной радостью.

— Молодой Мо мертв! — Я понял твои слова. — Молодой Мо мертв, а я все еще жив!

Успокоившись, Грабола спросил:

— Как тебя зовут, человечек?

«Хена», — по-своему сказал Грабола. — А как звали вашего отца, внука Хены Морт? А вашу бабушку звали Мария, я не ошибаюсь?

«Да, Мария», — машинально ответил я, но затем резко остановился. — На мой взгляд, сейчас не время для исторических экскурсий. Вы придумываете семейно-исторические карты, что ли?

«Странно, что мне это интереснее, чем тебе», — обиделся Грабола. — Ты еще молод и глуп.

«А теперь ты умрешь», — сказал я ему.

— Вы пришли убить меня? — изумился серый пузырь. — Это немыслимо! Ты знаешь кто я? Твой дед и отец ничего обо мне не рассказывали?

— Смотри, не взрывайся негодованием. Нет, они ничего не сказали. Смутно припоминаю твое имя из детских сказок…

«Твой отец уже мертв, человек Хёна?

— Авария. Говорят, родители не успели ничего доказать…

«Старые проклятия ждут своего часа», — задумчиво сказал Грабола.

И вдруг он брызнул прямо на меня целым ведром кислоты, меня спасла только реакция и какое-то другое предчувствие трюка. С шипением кислота впилась в пол, но Грабола понял, что пропустил ее, и от разочарования стал еще меньше.

— Разве я не слышал, зачем вы сюда пришли? — Как ни в чем не бывало, — спросил он.

— Я тебя убью. В конце концов, если я заставлю вас отделиться от Люсьена, вы окажетесь новой жертвой .. поглотить его чувства и эмоции.

«Люсьен .. шшшш .. скажи мне, она красивая?» Конечно, я вижу это, когда смотришься в зеркало .. но иногда у тебя возникают странные представления о красоте.

«Она так же красива, как и ты уродлив», — ответил я.

— Я буду по нему скучать… — грустно сказал Грабола. — Для меня на свете нет никого дороже нее. Как вы говорите: я люблю ее.

— Придется отвыкать. Когда ты умрешь, это не составит труда.

— Прекрати говорить о смерти! Пузырь лопнул. — Жизнь слишком хороша, чтобы заслонять ее такими разговорами!

Вы спрашиваете меня, почему я не торопился и не закончил этого ублюдка? Просто я не совсем был уверен, что убийство было правильным решением. Ведь дед Мо не убивал его, а только, видимо, лишал зрения…

«Мой Люсьен…» Грабола продолжил бормотать что-то непонятное, время от времени теребя щупальца. — Ему без меня не очень хорошо… Я не паразит, который берет один, ничего не давая взамен!

— Ага . ты ее витаминами накорми… — усмехнулся я.

— Не только это! — крикнул Грабола и замолчал; невидимые глаза закрыты, придатки безвольно свисали.

Я подождал несколько минут.

«Я здесь», — услышал я за спиной ясный, ясный голос.

Обернувшись, я увидел Люсьена; все это было завернуто в эти пять щупалец.

«Я должен как-то защищаться», — сказал Люсьен.

Черные глаза улыбались мне из-под челки. Затем вспышка прорезала темноту — автоматический пистолет вытащил его рукав — какие красивые губы — жизнь слишком хороша — планета останавливается на орбите — мама, расскажи мне историю — капли гноя тихо капают на пол за моей спиной — и тьма, вечная тьма!

Мальчик и конструктор

Мальчик разрушил гроб, после чего несколько дней не трогал конструктора. Но затем его руки потянулись к деталям, разбросанным по комнате .. и строительство началось снова.

Он видел в своем воображении красивые колонны, большие балконы, огромные окна. Но это снова оказался гроб. Мальчик сразу его разобрал и сразу принялся за новую постройку. И снова гроб вышел.

После еще нескольких попыток мальчик решил с кем-нибудь посоветоваться. Это была его девушка, с которой он ходил в один детский сад. Она была симпатичной девушкой, у нее был забавный голос, и ее имя тоже было каким-то забавным, парень точно не помнил, как, но он был уверен, что его имя звучит забавно. Девушка внимательно выслушала и спросила его:

«Да», — кивнул мальчик. — Черный цвет.

— подумала девушка. Он прищурил свои серые глаза с зеленоватым оттенком. А потом посоветовал:

— Убей себя. И положи себя в этот гроб.

После этого разговора парень долго не трогал дизайнера. А потом он снова разобрал другой гроб и начал все сначала. Он больше не хотел ни с кем советоваться.

Большие заботливые руки осторожно поместили его в построенный им гроб.

«Глупое дитя», — грустно сказал обладатель этих рук. «Он так и не понял, что это был комплект для гроба. И похоже, что он ищет что-то еще…

Зелёный Человечек и Дурной Глаз

«Ты не совсем нормальная девушка. Вы маленький зеленый человечек.

После этого эти люди развернулись и ушли, оставив нашу героиню в полном замешательстве. Поразмыслив, девушка пришла к выводу, что все-таки он не зеленый человечек. Но потом сложно было бы считать себя нормальной девушкой. Скорее всего, она просто странная девушка. Он хотел поделиться с кем-нибудь своими странными мыслями, а потом позвонил в квартиру напротив.

В той квартире жил мальчик. С ним с детства происходили разные вещи, обычно неприятного характера. Если он приближался к электрическому прибору, он обычно сразу после этого перегорал. Если мальчик снимал видеокассету, запись на ней отменялась. Компьютеры отказывались работать в его присутствии. И если он как-то по-особенному смотрел на других людей, они в лучшем случае простудились, стали мучиться кошмарами или потеряли кошелек, в худшем — узнали, что жена им изменяет, их уволили из работают, либо в их квартире лопнут трубы канализации. Поначалу, когда он был совсем маленьким, мальчик считал эти происшествия всего лишь совпадениями. Но один из его соседей на первом этаже по секрету сказал всем, что мальчик из той же древней семьи магов, что и Гипата, и поэтому у него сглаз. Потом она, эта соседка, стала постоянно болеть, и, хотя мальчик всегда вежливо ее приветствовал, она умерла. Вскоре после похорон мальчик подслушал чей-то разговор на скамейке у входа и узнал последние сплетни, политические новости и то, что у него сглаз. С тех пор он старался никуда не ходить и ни на кого не смотреть. И у него даже не было друзей.

Поэтому, когда кто-то звонил в дверной звонок, сначала он думал, что услышал неправду. Звонок повторился. Потом он был удивлен. Подойдя к двери, он глухо спросил:

Девушка представилась. Мальчик понятия не имел, кто он такой, но он открыл его, накинув на голову непрозрачный бумажный пакет. Увидев его таким, девушка совершенно забыла, что он имел в виду и о чем хотел спросить.

— Что у тебя на уме? Спросила она.

«Бумажный пакет», — ответил он.

«Да, правда», — кивнул он. — Потому что он?

«У меня сглаз», — объяснил он. — Мне не повезло.

Девушка на минуту задумалась. Мальчик молчал.

— Могу я посмотреть в твои глаза? Спросила она.

«Ты не можешь», — ответил он и вздохнул.

— О, пожалуйста! Немного, можно?

Мальчик снова вздохнул. И он вынул сверток из головы, потому что на самом деле ему очень хотелось посмотреть на девушку, которая осмелилась прийти и увидеть его. И у него был такой красивый голос. И увидел веснушчатое лицо, голубые глаза и сморщенный подбородок. Девушка улыбнулась. Она, в свою очередь, увидела бледное впалое лицо и два нормальных глаза. Коричневый цвет. И длинные изогнутые ресницы.

«Вы уверены, что у вас сглаз?» — спросил он, наконец перестав улыбаться. — Я не вижу ничего плохого.

«Не знаю», — ответил мальчик. Он действительно хотел снова увидеть ее улыбку.

Соседи думают, что они совершенно ненормальные.

Завтра

Иван посмотрел на экран монитора. Там его ждала незавершенная программа, но в каждой строчке Иван звучал так меланхолично, что у него даже щипало в груди. Сотрудники спорили о политике вслух и так яростно, как будто что-то могло зависеть от их мнения. Иван снова выглянул в окно. Обычный апрельский день.

«Время пришло, — подумал Иван.

У входа серая кошка сидела на скамейке и старательно облизывала лапу.

Кот посмотрел на него умными, но равнодушными глазами и отвернулся.

«Время пришло», — снова подумал Иван.

У дверей квартиры Сеножкиных он столкнулся с соседом по имени Моисей Мстиславович. Он был бородатым и немного сумасшедшим. Моисей Мстиславович кивнул и, ласково и одновременно тревожно улыбаясь, спросил:

— Уважаемый господин Иван Иванович, скажите, сколько времени?

— Привет, Вася! Наконец он сказал.

— О, привет! — радостно воскликнула она, на мгновение повернувшись к нему лицом. «Я начал здесь играть. Я только что достиг 32-го уровня!

— Будешь есть? — спросила Василиса.

— Подожди немного, я раскачу амазонок и приготовлю суп. Вот, смотрите, то, что я нашел топором, называется «вороний клюв»! Стоит пятьдесят платиновых монет!

Он не ответил. Вместо этого он пошел в книжный магазин и вытащил со стола школьный атлас и линейку, чистый лист бумаги и карандаш. Атлас был древним, в нем были страны, давно ушедшие в прошлое. Но теперь это не имело значения.

Иван положил атлас на стол, открыв его на страницу, где были изображены полушария Земли.

— Что происходит? — спросила Василиса; на экране компьютера в то время было массовое истребление амазонок с помощью заклинаний.

«Не очень хорошо», — пробормотал он, но Вася снова его не услышал.

Прошло полчаса. Поверхность полушарий покрылась россыпью каких-то непонятных символов. Иван низложил правителя и спросил его жену:

— Вася, как пишется слово «ультиматум»?

— Через «е», — засмеялась Василиса. — Я вам точно скажу. Есть такая игра — «Ультима». Проверьте слово.

Василиса, уже успевшая сеять хаос в лагере орков, нашла в себе силы оторваться от мира компьютеров, подошла к мужу и обняла его за плечи.

— Представляете, Quid уже на шестидесяти шестом уровне, я никогда не дойду до него! Она жаловалась. — Что ты пишешь?

«План вторжения на землю», — признал он. — Время пришло. Так больше продолжаться не может.

— А когда будет вторжение?

— Завтра. Восемь боевых космических кораблей, которые здесь называют летающими тарелками, в одном полушарии и восемь — в другом. Все произойдет очень быстро. А на самом деле все очень просто.

Она нахмурилась. А потом спросил:

— Разве ты не возьмешь Аркониду?

Арконида — так называлась игра, в которую он играл, — виртуальная страна, населенная троллями, орками, амазонками и другими монстрами, а также людьми-игроками, которые хотят спрятаться от реальности в иллюзорном мире.

«Нет», — ответил он с легкой улыбкой.

— Спасибо! Она крепко поцеловала его в щеку.

Через минуту на экране снова пролилась кровь. Василиса уничтожала враждебных существ направо и налево, не забывая обыскивать их трупы.

Иван аккуратно сложил карту и лег на диван. До завтра мне нужно было хорошо выспаться.

Справедливость

— Как вы могли так опозорить нашу компанию? — внезапно сказал Скурнов. — Похоже, у тебя совсем нет совести …

Сашка побледнел, как смерть. Ему все стало ясно. Его обвинят в любом финансовом мошенничестве. Хотя он выполнял только устные приказы главного экономического советника компании Шнайдера, и он, конечно, действовал по приказу самого Скурнова. Теперь, наверное, какой-то дотошный инспектор что-то обнаружил… Если бы Сашка посмотрел сейчас Скурнову в глаза, то увидел бы, что он улыбается.

«Но как…» — пробормотал он, но они, похоже, даже не слышали его.

Металлические шары ударялись друг о друга. В углу офиса ритмично тикали огромные часы. Сашка посмотрел туда и вздрогнул: гири часовых вдруг представились ему в виде повешенных. Часы работали за счет мертвых. «Мне кажется», — подумал Сашка, и видение мгновенно рассеялось.

«Справедливость в этом мире кажется мертва», — подумал Сашка.

И тут случилось чудо. Г-н Скурнов, казалось, прочитал его мысли.

— Дурак, справедливости в этом мире не было, нет и не будет! Он постучал, самодовольно улыбаясь, как бы подводя итог.

О чем думал этот Скурнов в тот момент? Дело в том, что такие незначительные люди, как Сашка, от него до смерти устали. Люди, которые ничего не могут добиться в этой жизни, у которых вместо мозгов какое-то бесполезное дерьмо, вместо решимости и давления — слабость и беспомощность, вместо точных целей и задач — абсурдные мечты и вера в какие-то идиотские идиомы… Бедный Саша думал, что все кончено: он теряет работу, стабильный доход, квартиру, купленную в кредит, честное имя, может быть, даже свободу, жену и детей.

Скурнов встал со стула, сделав вид, что не замечает бывшего сотрудника своей компании — аудиенция окончена. Сашка попятилась к двери, ее глаза почернели.

«До свидания», — едва слышно прошептал он.

И в тот же момент луч пламени вырвался из груди Скурнова, вывернув его ребра наружу, хлынув черной кровью. Сашка не смог сдержать крик страха, который оказался слабоватым. Тем временем огненный клинок прорезал массивную тушу Скурнова, окутанные огненным зловонием куски мяса упали на землю, и теперь можно было увидеть рослого незнакомца, который каким-то неизвестным образом внезапно появился в комнате. Его фигура была окружена призрачным и неестественным великолепием, и невозможно было сказать, мужчина он или женщина. Незнакомец плавным движением вынул пылающий меч откуда-то из складок своей одежды, внутри себя, и сказал:

Саша не мог перестать дрожать в ногах. Он думал только об одном: как сбежать как можно быстрее, убежать оттуда, не оглядываясь. Незнакомец как бы прыжком сократил расстояние между собой и дрожащим Сашей, и вроде бы не двигался с помощью ног. Сердце Саши в груди трепетало, как птица в клетке. Неужели здесь и сейчас его ждет безжалостная смерть? Но этого не произошло. Он только что снова услышал голос незнакомца, голос, проникший глубоко в его кости, устрашающий и красивый одновременно:

«Я отсутствовал в этом мире пять тысяч лет. И мир сумел превратиться в помойку грязи. Смертный, скажи всем, что Дикион, демон справедливости, вернулся!

Это последнее, что вспомнил Сашка перед тем, как потерять сознание.

Denn wenn die Gerechtigkeit untergeht, so hat es keinen Werth mehr, daß Menschen auf Erden leben. (Когда исчезает справедливость, не остается ничего, что могло бы повысить ценность жизни людей. Иммануил Кант.)

Кризис

Тур встал и сел на кровать, поставив ноги на бетонный пол, покрытый изношенным ковром, похожим на животное, раздавленное пневматическим прессом. Широкие плечи профессора, мускулистая спина свидетельствовали о его большой физической силе. Однако в последнее время профессор стал опухать и поправляться, что, конечно, не могло не прибавить ему положительных эмоций. Может это была его печаль?

«Что ж, пора, — подумал Андерсон. В мгновение ока он оделся, умылся под старой ржавой раковиной, которой, по-видимому, не был доволен ее использованием, и сплюнул воду в разные стороны. Переставив стопку журналов по математической механике со стула на подоконник (от чего в комнате стало темнее), профессор сел за маленький столик. На столе стояла чугунная сковорода с остатками вчерашней яичницы. Хотя у него не было аппетита, он съел стоический завтрак, затем нагрел чайник на электрической плите и выпил горячий чай. Андерсону стало немного теплее на душе. Затем он вытащил из шкафа бутылку водки, налил себе стакан и пролил внутрь. На душе стало еще теплее.

Согласно расписанию, профессор сегодня читал лекцию, но безответственно отнесся к своим обязанностям, решив пропустить ее — вряд ли Studiosus сильно расстроился бы. И он даже не побрился, хотя на подбородке и скулах уже появилась небольшая борода, она была не так заметна, как если бы профессор был, например, брюнетом.

Затем, одетый в модный темно-синий плащ, Андерсон взял свой портфель и вышел из здания университета, поприветствовал швейцара на улице, который осторожно открыл ему дверь. У швейцара была услужливая улыбка, от которой профессор почувствовал себя неловко.

На улице лужи, грязь и свежий ветер. Андерсон пошел в библиотеку, где его ждал новый журнал по физике. Прохожих было немного, некоторые узнали профессора и уважительно поздоровались. Андерсон рассеянно откликнулся на приветствие, даже не глядя на входящие лица. Низкое солнце изредка пряталось за облаками, отбрасывая тень на земную поверхность.

Библиотека была хорошей, но гостеприимной. Пахло старыми книгами, канцелярским клеем и чернилами. Андерсон скромно подошел к стойке и закашлялся. Милая девушка, заполняя пухлый блокнот, подняла голову и, увидев профессора, улыбнулась.

— Тур Иванович, здравствуйте! — обладал приятным мелодичным голосом. И не менее приятная улыбка, которую еще раз заметил про себя профессор.

«Доброе утро, Вера», — тихо сказал Андерсон. — Как дела?

— Да все равно, Тур Иванович, — щебетала девушка. — Вот ваша посылка, подпишите, пожалуйста!

«Она такая веселая, — подумал Андерсон. Но на этом, как всегда, их общение с девушкой закончилось. Он занялся библиотечным делом, профессор какое-то время сидел за одним из пустых столов, листал полученную корреспонденцию, потом попрощался и ушел. Но на этот раз привычный ход вещей немного изменился.

— Тур Иванович, доброе утро! Голос зазвенел у него в ухе. Удивительно, но у профессора с носа упали очки.

«Митя, ты что, правда», — прошипел Андерсон, оглядываясь по сторонам. Это был его давний друг Митя Полемиков. Он был моложе профессора, работал корректором в местной типографии, а познакомились они очень давно и при очень примечательных обстоятельствах, о которых мы сейчас не будем говорить.

Андерсон сжал испачканную чернилами руку своего друга. Газету Митя напрямую не печатал, но ему регулярно удавалось пачкаться, и однажды типография, а точнее, часть пресса чуть не упала на него. Митя не славился своей репутацией: его считали чудаком. Он любил спорить и, казалось, все было против его мнения, а его аргументы были слабыми и глупыми, и вдруг оказалось, что он был абсолютно прав. Возможно, поэтому они его не любили, а несколько раз даже чуть не избили, и, если бы не вмешательство самого Андерсона, дело могло бы быть плачевным. Втайне Митя мечтал стать журналистом, пусть и не мирового уровня, но достаточно известным. Для этого Митя, во-первых, придумал звучный псевдоним — «Вальдемар По», а во-вторых, с подросткового возраста вела большой архив карточек, в котором собирала разнообразную информацию обо всех более-менее важных жителях города город. Кто к кому судился, кто продавал ту или иную собственность, кто и в каком количестве брал взятки, кто изменял жене или был замечен в других дискредитирующих отношениях — все это копилось в записях Полемикова. «Когда-нибудь, когда я стану известным журналистом, — поделился Митя со своей подругой, — все это мне очень пригодится. И, возможно, я даже напишу книгу…» Но все эти планы были еще в безбрежном будущем.

— Итак, Тур Иванович, вы сегодня опять пропустили урок? — промурлыкал Митя, опускаясь на стул лицом к профессору. Каким бы коренастым и сильным ни был Андерсон, Митя был худым и хрупким. И если какие-то удручающие мысли Андерсона грустили, то Митя был весел и беззаботен. Однако так было не всегда.

«На это есть причины, Митя, — ответил Андерсон.

Он огляделся. Библиотека была пуста. Вера все еще что-то переписывала из книги в книгу, от рвения даже вытащила кончик розового языка. В углу сидел некий бородатый джентльмен в сером твидовом костюме. На столе перед ним лежал пухлый полуоткрытый фолиант. Поймав чужой взгляд, бородач сердито посмотрел на профессора и что-то пробормотал себе под нос.

«Пойдем отсюда», — встал Андерсон. — Вера, пошли, до свидания!

Они перешли улицу, пропустив запачканную машину, и оказались в парке. Земля покрылась грязно-желтыми листьями.

— Почему ты не на работе, Митя?

— Почему не на работе? В нашей типографии заболел курьер, попросили принести в библиотеку новые периодические издания, — с улыбкой ответил Митя.

«Я уже прожил половину своей жизни, и они отправляют его, как мальчика, на побегушку», — грустно подумал Андерсон.

— Что вы морщитесь, Тур Иванович? — в свою очередь спросил Митя.

Профессор посмотрел на подозрительного человека на скамейке и ничего не сказал. Они вышли из парка, миновали перекресток и вскоре оказались перед вывеской «Чайная».

«Давай попьем чаю, Митя», — предложил Андерсон.

— А я знал, что мы идем сюда, Тур Иванович, — с той же радостью ответил Митя.

«Несколько минут я сам не знал, куда меня ведут ноги, а ты уже все знаешь», — почему-то раздражение охватило профессора, но он явно этого не показал. Правда, виной его раздражительности была погода.

В чайной было темно, столик вроде бы выбрали для себя, но когда на нем загорелась электрическая лампа и осветила все вокруг, было видно, насколько он хорош. Тихий и мрачный Шуй-ван, хозяин заведения, молча поставил перед ними свежеприготовленный чайник, чистые чашки, блюдца и тоже молча исчез, как будто исчез где-то в темноте. Профессор огляделся. Судя по тому, что лампа горела только на их столе, других посетителей в комнате, кроме них, не было. Этот факт очень его воодушевил. Он потер руки, схватил чайник и разлил чай по чашкам.

— Что нового, Тур Иванович — экономический кризис…

И при этих словах Мити лампа на столе между ними мигнула и погасла. Профессор выругался. Окна чайной комнаты были маленькими и тоже выходили на запад, поэтому от них было мало толку. И вдруг из темноты появился свет: это был Шуй-ван со свечой. Свеча плавала в чашке с водой, чаша стояла на тарелке, как доска, ладони хозяина.

«Нет электричества», — сказал Шуй-ван, оставил им свечу и снова испарился.

— Я говорю: кризис, — Митя отпил из чашки.

— Митя… — прошептал Андерсон, наклоняясь вперед, — знаешь, на самом деле это не кризис…

— Что тогда? Митя тоже перешел на шепот. — Масонский заговор?

— Тссс! — предупреждающе прошипел Андерсон, ему приснились чьи-то шаги, но тогда, видимо, китаец пытался заняться своими делами.

— Вторжение инопланетного разума? — Митя сделал новую догадку.

Почему-то профессор обиделся.

— Ты сам чуждый ум, Митя!

Митя хихикнул. Пламя свечи отражалось в его зрачках.

— Некогда смеяться, Митя, — серьезно сказал Андерсон. «Это не кризис… это… мышь.

— Это когда много мышей? Неужели так плохо, что с корабля бегут крысы?

— Я не шучу, Митя. Вы заметили парочку у ворот парка?

— Нет .. хотя .. у них были омерзительные лица.

— Видишь ли, Митя, — профессор залпом выпил чашку, — крысы — сейчас этот биологический вид на пике. Они нас обгоняют. Они вдвое больше нас!

— Так? — осторожно спросил Митя.

— Их больше, чем нас, они живут рядом с нами, они…

— Они одеваются в нас, людей, и живут среди нас! При этом, конечно, они проводят свою политику в отношении мышей. Выжить нам, людям с земли. Это то, что называется мышкой.

«И люди не понимают, почему вокруг такие крысиные повадки…», — сказал Митя. — И что с этим делать?

«Надо статью в газету писать…» Митя почесал затылок и задумался. Может пора возродить «Вальдемара По»?

— А что дальше, Митя? Даже если он станет публичным, какие шаги следует предпринять общественности? Крысы хорошо замаскированы под людей. Можно, конечно, применять антропометрические методы, но . нас обвинят в расизме! При такой-то международной обстановке — это невозможно!

— Что мы знаем о крысах? — спросила Мизия. — Они всеядны, чрезвычайно живучи…

— Есть способ. Но жестоко », — сказал Андерсон. — Первые эксперименты по делению ядер урана и плутония были недавно проведены в Европе. Этот процесс высвобождает невероятное количество энергии. Есть возможность создать бомбу, взрыв которой будет иметь такую ​​силу, такую ​​силу, что после нее не останется камня.

— Так? — Митя даже встал от волнения.

— Я закажу в университет десять килограммов плутония, сделаю бомбу — а потом взорвем!

«Да», — ответил Андерсон после паузы. — И мы тоже умрем.

Лампа на столе сильно вспыхнула, ослепляя собеседников. В молчаливом молчании они допили весь чай, расплатились и вышли на улицу. Мир, который раньше казался просто безразличным, теперь дышал враждебностью. За каждым углом, в каждом неизвестном Митя теперь видел огромную крысу, идущую на двух ногах.

— Ну прощай, Митя, — протянул ему руку профессор.

— Тур Иванович . а они, может быть, переживут взрыв бомбы, а не мы?

«Наше дело все еще проиграно», — вздохнул Андерсон. «Возможно, они даже изобрели бомбу, чтобы ускорить процесс перемещения друг друга. Однако мы сами виноваты…

«Мы должны написать статью . как можно скорее!» — с этой мыслью Митя повернулся и пошел домой.

— Мизия! Андерсон позвонил ему.

Полемиков повернулся, испуганно улыбнулся и помахал другу рукой.

— Мизия! — снова закричал Андерсон. — Не пишите статьи .. Я пошутил!

Ноги Мити вросли в землю, он стал еще бледнее. Действительно?!

«Я пошутил, Митя, — повторил профессор.

— Сволочь, Тур Иванович! — рассердился Полемиков. Показав свой костлявый кулак Андерсону, он бросился прочь. Потом они расстались. Профессор плотнее закутался в плащ, взял портфель под мышку и отправился в университет. «Наверное, пару недель он будет дуться», — тепло подумал Андерсон о своем друге. — Может, мне не стоило быть с ним вот так…»

И в этот момент за ним наблюдал полицейский. Озорной пылкий взгляд, загнутые назад кривые желтые резцы не сулили ничего хорошего…

Полёт

Соседние дети часто забирались на старую акацию, которая росла у них на заднем дворе, когда они играли. Марко сделал вид, что ему это совершенно неинтересно, и оставил заниматься чем-то другим, например, поплыть в луже бумажных корабликов, понаблюдать за муравьями или почитать какой-нибудь детский журнал с картинками. К качелям мальчик тоже относился недружелюбно: ему сразу стало плохо и он под насмешливый смех бессердечных товарищей отшатнулся.

Но самым большим кошмаром его детства были мечты. Сны, которые на первый взгляд не были хорошим предзнаменованием, но все закончилось примерно так же: пол под ним начал обваливаться и Марко куда-то упал… Он проснулся с бешено колотящимся сердцем, весь в поту, а иногда и с мокрые штаны. В возрасте семи лет Марко подслушал разговор родителей и понял, что они считают его недоразвитым. Однако постепенно мальчик перестал мочиться под ним, несмотря на ужасные ночные падения. Он упал в яму, он упал с крыши дома, он упал с чужого самолета…

В школе Марко учился плохо. Друзей у него не было, девушки над ним потешались. Учитель математики по имени Шланг поднял руки и возмутился непонятностью и безответственностью мальчика: «Почему ты не делаешь уроки?» Но не мог ли Марко сказать, что вечером у него не было времени на алгебру, что вся его природа замирает в ожидании очередного страшного сна? Куда он опять куда-нибудь полетит…

Конечно, Марко никому не рассказывал о своей слабости, своих страхах. Пусть это будет считаться недалеким, тупым, но дети не любят слабых, еще больше трусов. Никто из окружения мальчика высоты не боялся.

В 13 лет ей приснился такой сон. Высокий, высокий шпиль, уходящий прямо в небо, тонкий и прямой. А сверху — он, Марко. Порывы ветра, холода, как прикосновение смерти, пытаются сбить его с ног, но мальчик не может даже отойти в сторону, потому что тотчас же рухнет с таинственного столба. Как он попал туда, кто построил такое странное сооружение, непонятно. И вдруг неожиданно для себя Марко пнул ногой и прыгнул вперед. «Зачем я это сделал? — ужаснулся он сам на себя. «Я что, ломаюсь в пирог?» Но часть его разума говорила ему, что он поступил правильно. И Марко полетел не вниз, а вперед, а затем вверх и в сторону! Он научился летать падение в сон исчезло, как будто его никогда не было.

Теперь Марко летал во сне, летал почти каждую ночь. Кошмар превратился в отпуск. Летать было легко и весело. Достаточно было разойтись и поторопиться! И, как ни странно, изменения в мире снов привели к изменениям в мире реальности. Одноклассники первыми пережили нечто необычное: Марко постепенно перестал быть предметом шуток. Затем настала очередь удивляться учителю математики. Мистер Шланг не мог понять, как ленивый и посредственный Вуг оказался в рядах лучших учеников класса. Однако Марко не стал лучшим, возможно, ему это было совершенно не нужно. У него были мечты, у него были невероятные полеты — что еще нужно для счастья? Он летал по городу, ходил по крышам самых высоких зданий, смотрел на землю с такой высоты, что в воздухе почти не было кислорода…

Марко окончил школу и без проблем поступил в вуз. Но теперь он все чаще и чаще просыпался в слезах. Он не хотел расставаться с тем чудесным миром, в котором он обладал такими головокружительными возможностями. Где не нужно было ходить на скучные занятия, думать о будущей работе, строить жизненные планы… И, к его огромному сожалению, полетов во сне становилось все меньше и меньше. Все чаще по ночам не было ни полетов, ни снов, только пустой черный цвет. И снова в его душе поселился липкий ужас. Страх потерять способность летать.

Сны… теперь они потускнели, опустели. Иногда их совсем не было. Вечером Марко положил голову на подушку, закрыл глаза, и через мгновение зазвонил утренний будильник, и ему снова пришлось умыться, позавтракать и отправиться в университет.

У него училась девушка по имени Аврора. Судьба распорядилась, чтобы у Марко был свой первый сексуальный опыт с ней. В момент экстаза ему показалось, что он снова летит, как во сне, но через минуту он понял, что ошибался. Когда вспотевшее тело Авроры оторвалось от него, он почувствовал опустошение в своей душе, даже боль, как будто последние перья были сорваны с его невидимых крыльев.

С этого дня полеты во сне прекратились. Марко изо всех сил пытался запечатлеть чудесные сны, он смотрел фотографии облаков ночью, он снова пытался представить себе полет, но все его попытки были тщетны. Если Аврора была поблизости, попытки не было. Но Марко не сдавался. Он посетил психиатра, парапсихолога, экстрасенса, народного целителя, но ни один из них не смог облегчить его боль. Ночью он пил алкоголь, пробовал ЛСД, кокаин… не то, не то!

Следующие несколько лет пролетели как в пьяном ступоре. Как-то незаметно для себя Марко Вуге женился, стал холостяком, учителем и начал работать экономистом в компании. И когда он отставал от него уже на три десятка лет, ему наконец приснилась мечта. Перед ним был кто-то в черном плаще, капюшон не позволял видеть лицо незнакомца. Марко испугался. Он заставил себя взлететь, но его ноги прочно стояли на земле. Мужчина в черном плаще протянул руку, указал костлявым пальцем на Марко и прошептал:

Марко в панике снова бросился, и кажется, что ему удалось ни капли не подпрыгнуть .. и будто серебряная игла воткнулась в его сердце.

В ту ночь у него случился сердечный приступ. Аврора вовремя вызвала скорую. Врачи посоветовали ему меньше переживать и воздерживаться от алкоголя.

— Вы когда-нибудь летали во сне? Марко спросил жену, когда они остались одни.

«Я не помню», — ответила она и прижалась к его груди.

Марко отказался от своих неудачных попыток вернуться к полетам во сне.

Прошло еще несколько лет. Они с Авророй переехали в новый престижный район, у них родился сын. Снов не было. Никто.

Однажды ночью Марко Вуге проснулся, потому что не мог дышать. Стараясь не разбудить жену, он пошел на кухню. Плитка у его ног была приятно прохладной. За окном в небе сияла луна, окруженная шествием звезд. Марко открыл окно. Воздух ворвался внутрь, как будто долго ждал снаружи.

И действительно, его тело снова, как в славном прошлом, парило в воздухе. Марко слегка махнул руками и вылетел в окно. Его душа пела. Слезы текли из его глаз растущего счастья. Он парил все выше и выше, к луне…

А где-то далеко внизу, на кровати, находилось постепенно остывающее тело человека, которого когда-то звали Марко Вуге. Затем это тело поместят в деревянный ящик и закопают. Аврора, вероятно, заплачет. Но этого Марко этого не увидит. Все быстрее и быстрее он, рассекая космическое пространство, улетал…

Встреча

«Привет», — раздался ее осторожный голос по телефону.

— Здравствуйте, Степан Антонович! — я мысленно пожал ему руку. — Ты уже в городе?

— Да вчера. Он отправил всех в ад и пришел. Звоню, просто хотела уточнить когда увидимся?

— Первая суббота июля. В шесть вечера. На старом месте.

— Да, это понятно. Я недавно разговаривал с Лешей, он тоже будет.

— Да, я знаю. Алексей сказал, что Болик тоже будет.

«Вы не знаете, а Юра…» — начал Степан Антонович, но я его перебил:

— На днях пойду к Юрию Матвеевичу. Мы надеемся, что он возьмет выходной.

Месяц пролетел незаметно. Еще несколько раз поговорили по телефону, прояснили, кому что покупать, при этом время встречи перенесено на пять вечера. Место встречи осталось неизменным.

Шли дни подряд, и наступила первая суббота июля. Когда я увидел, как Степан Антонович выходит из машины, то понял, что мы давно не виделись. Это было слишком давно. Он утонул, его внешний вид стал действительно солидным, его волосы были явно редкими, а глаза полностью потускнели. Я подошел к нему, мы пожали друг другу руки, уже по-настоящему.

«Ты все тот же», — сказал Степан Антонович после прощания, хотя я знал, что это неправда. Время меняет всех.

Было горячо. Степан Антонович снял куртку, бросил на заднее сиденье машины и посмотрел на часы.

— Леша опаздывает. Вы помните Юру?

— Да, Юрий Матвеевич сказал, что будет, только будет немного дебильно. У него есть дела.

Из-за угла здания появились две фигуры, большая и маленькая. Пара направилась прямо к нам, и вскоре мы начали обмениваться радостными приветствиями.

— Степа, сколько лет, сколько зим!

Болик здоровался с нами за руку, радостно смеялся и подпрыгивал, как козел. И в своем возрасте он явно не выглядел. На нем была рубашка и шорты. Но Алексей стал еще более суровым и мрачным. Даже когда он улыбался, в его улыбке была грусть. Он был чисто выбрит, а его широкие плечи и спортивная фигура могли ввести в заблуждение, если кто-то попытается угадать его профессию.

Меня оставили охранять машину, а Леша, Болик и Степан Антонович скрылись в глубине магазина. Вскоре они вернулись со своими упакованными сумками. Загрузили их в багажник и сами сели в машину, Леша и Болик на заднем сиденье, я рядом с нашим уважаемым водителем Степаном Антоновичем. Внутри было еще жарче, как на сковороде. Степан Антонович завел мотор, и мы поехали.

Приехав на старое место, мы с радостью убедили себя, что никого, кроме нас, здесь нет, и никто не побеспокоит наше одиночество, как это случалось не раз. Мы вынули из машины сумки, вещи и пакеты, Болик побежал искать сухостой для костра, Степан Антонович погнался за ним, взяв топор. Леша достал шпажки и стал нанизывать мясо. Я молча присоединился к нему.

Раньше мясо для шашлыка, маринад готовил сам Болик или Леша, но как только они устали и после их категорического отказа, нам пришлось покупать уже маринованное мясо в супермаркете.

— Ну, как ты? Скажите, — сказал Алексей.

Мне нечем было хвастаться. Алексей это понял и не стал беспокоить меня вопросами. Вскоре Болик и Степа вернулись. Болик, размахивая топором, волочил огромную ветку, а Степан Антонович принес целую охапку дров. Было очевидно, что он давно не занимался физическим трудом, но гордость за хорошо выполненную работу была написана на его лице.

Болик схватил спички, и вскоре у моря разгорелся пожар. Степан Антонович достал из машины портфель и оттуда бутылку коньяка.

— Подожди, подождем Юру, — вспомнил Алексей.

Мы услышали звук скутера. Это действительно был Юрий Матвеевич. Он затормозил, поднял кучу песка, прислонил скутер к мертвому дереву и стал обнимать нас всех по очереди. В ее глазах блестели слезы.

«Я не думал, что увижу вас всех снова», — сказал он.

Степан Антонович открыл бутылку, и Леша стал раздавать всем пластиковые стаканчики.

— Все еще не пьешь? Он спросил меня.

«Нет», я снова отказался. — Ты помнишь, что было в прошлый раз…

«Да, вас тогда сильно стошнило», — усмехнулся Степан Антонович.

Болик, хотя его тогда не было с нами, тоже засмеялся, у него был такой легкий и веселый нрав. В кучке вещей я нашла бутылку с питьевой водой и наполнила свой стакан. Все выпили.

— А теперь — плыви! крикнул Болик и бросился к морю.

— Постойте, у меня поблизости дела, — сказал Юрий Матвеевич. Только сейчас было замечено, что за спиной у него висела тяжелая сумка с инструментами.

— Могу я подвезти вас на машине? — предположил Степан Антонович.

— Нет, здесь очень близко. Я хожу туда-сюда, пятнадцать минут.

— Разве мы не можем пойти с тобой? — спросил Степан Антонович.

Он почему-то покраснел. Наверное, вспомнил то время, когда у Юры тоже была какая-то работа в детском пансионате, и мы тупо за ним гнались. Тогда Степан Антонович в состоянии алкогольного опьянения едва не поссорился с подростком из-за газеты со спортивными результатами. Мне тоже было неловко вспоминать тот случай.

— Нет-нет, это уже не детская пенсия, — улыбнулся Юрий Матвеевич. — Просто бордель.

Степан Антонович поперхнулся, Леша улыбнулся.

— Беспорядок в системе видеонаблюдения, — пояснил Юра. — Я быстр, туда-сюда. Может, пригласить сюда трех-четырех девушек?

— Не надо! — мы почти единогласно выступили против.

— Ну, я иду туда-сюда, — снова повторил Юрий Матвеевич, и я пошел в северо-восточном направлении.

— Иди плавать! — обиженно крикнул на нас Болик.

Мы сняли одежду. Степан Антонович одобрительно посмотрел на широкие плечи Алексея.

— Леша, ты еще плаваешь?

— Да каждые выходные пару километров…

Степан Антонович грустно посмотрел на свою несколько расплывчатую фигуру.

Вода у берега была очень теплой. Пару раз нырнув, я понял, что не испытываю никакого удовольствия, и повернулся к берегу. Костер весело потрескивал и посыпался искрами. Степан Антонович вышел из воды, фыркая, как тюлень. Он понимал тщетность своих попыток соревноваться с Алексеем в плавании. Однако он не унывал, а наоборот, разволновался, у Степы глаза заблестели от радости. Он вытерся полотенцем, достал сигареты из портфеля и закурил. Я уже сбился со счета, сколько раз бросал курить Степан Антонович. Подул ветерок, и потом я подумал, что забыл взять полотенце. А потом я зажег огонь, охвативший мои руки, ноги, туловище и голову. Через несколько мгновений я высох, и огонь погас. Краем глаза я заметил, что Степан Алексеевич с интересом наблюдает за мной. Конечно, он хотел бы знать, как я это делаю, но как я могу это объяснить? Я накинул рубашку себе на плечи.

— Привет! — раздался чужой голос.

Обернувшись, мы увидели двух парней с короткой стрижкой в ​​черных футболках. Рядом с ними на песке стояли два велосипеда. Какого черта их сюда привели?

— Ага? Степан Антонович ответил спокойно и ласково.

— Лысый, что с тобой было, это Дилан? — нагло спросил один из них. Однако они не выглядели угрожающими.

Я подумал, наверное, Юрия Матвеевича с кем-то перепутали. Каково же было мое удивление, когда Степан Антонович резонно ответил:

— Я слышал об этом, но не уверен. У тебя с ним дела?

«Мы просто обсуждали, Дилан это или нет…

«Подожди его и поговори с ним сам», — дружелюбно предложил Степан Антонович.

— Нет, мы торопимся. Передай привет!

Они выкатили велосипеды на улицу и уехали.

— Юра Продукт, оказывается, валлийский Дилан? — спросил я Степана Антоновича. — Значит, в наших степях?

У моего друга загадочный вид. Как обычно, он знал больше, чем сказал.

— Да, — коротко ответил он и сразу спросил:

Болик выпрыгнул из моря, что-то съел, что-то выпил и побежал обратно в воду. Отследить его было невозможно.

Вскоре к нам снова присоединился Юрий Матвеевич. Он отсутствовал гораздо больше, чем обещал.

— Юра, здесь какие-то молодые люди спрашивали тебя, Дилан ли ты… — сказал я.

Юрий Матвеевич словно взорвался.

— Кто спросил? Он кричал. — Где они?

«Мы уехали в город», — ответил Степан Антонович.

Юрий Матвеевич побежал по улице, посмотрел то в одну сторону, то в другую, а потом вернулся к нам. Алексей наконец выбрался из воды, привлеченный криками. Ее мокрое тело блестело в лучах вечернего летнего солнца. Мы угостили его с Юрой шашлыком.

Юрий Матвеевич в один присест уменьшил свою порцию и, видимо, успокоился.

«Так ты действительно Дилан?» — Я вернулся к этому вопросу.

«В некоторых кругах меня знают под этим именем», — мрачно ответил Юра.

Алексей с аппетитом проглотил шашлык и, видимо, не совсем понял, о чем говорит.

— У деда была такая фамилия, — счел необходимым пояснить Юра.

Он снял маску и с громким смехом бросился в море, извергнув брызги.

«А я в туалете повесил карту мира», — сказал Алексей. — Теперь говно не скучно и информативно.

«Да, — сказал Степан Антонович. — Водишь пальцем и чувствуешь, будто путешествуешь…

Нижний край солнца коснулся поверхности воды. В кустах все громче и громче чирикали кузнечики. Степан Антонович налил в стаканы остатки коньяка.

Алексей выпил и спрятал стакан в мусорный мешок.

Мы молчали, каждый думал о своем. И я не хотел нарушать это молчание. Мы смотрели на море, где Болик и Юра еще плескались в темных волнах.

«Он веселится, как ребенок», — с улыбкой сказал Алексей, имея в виду Болика.

«Я не знаю человека веселее Болика», — поделился своими замечаниями Степан Антонович.

«На самом деле, дела идут не очень хорошо, — сказал Алексей. — Там, где он живет, чтобы получить более-менее приличное положение, нужно продать душу и выучить адский язык…

Мы слышали веселый смех Юры и детский смех Болика. Алексей зажег огонь палкой.

— А Болику язык не дан… — грустно заключил Алексей. — Значит, он с высшим образованием разносит пиццу…

— А я думаю, — ответил Степан Антонович, — раз уж мы все еще европейская страна, то мы могли бы ввести такие же льготы для гетеросексуалов…

Мы закончили барбекю, наблюдая за лучами заходящего солнца.

Потом мы собрали мусор, окончательно потушили пожар и вошли в город.

Мы расстались на перекрестке.

Болик, колотя копытами и махая хвостом, убежал куда-то на юг.

Алексей Сармат двинулся на север, и дорога, по которой он шел тяжело, была покрыта толстой коркой льда.

Юрий Матвеевич Продюк (он же Дилан) проехал на самокате на восток и осветил себе путь мощным потоком света, бьющим из глазниц на его металлическом лице.

Степан Антонович задержался позже всех. Мы пожали друг другу руки.

«Я был рад вас всех видеть», — сказал я.

В небе взошла луна. Он осветил перекресток, и я увидел, что держу за руку красивую блондинку. Его фигура была невероятной.

«Я тоже», — сказал он и застенчиво улыбнулся.

«Прах к праху», — сказал я и тоже улыбнулся.

— Ну увидимся позже! — сказала девушка, села в машину и скрылась на западе.

Я постоял какое-то время, затем я отделился от своего тела, которое мгновенно рассыпалось в пыль и исчезло.

Глава 1. Андрейка

«В машине», — приказал он. — Пойдем на другую сторону.

Он резко повернул руль и покрутил машину, но двигатель завелся не так быстро. Второй красноармеец догнал нас (первый, который был на костре, скрылся в воротах, и больше мы его больше не видели — наверное, он побежал за помощью). Удивляясь, почему наш преследователь не стрелял, дистанция критически сузилась, я снова прицелился из двуствольного пистолета. Он был очень молод, может быть, немного старше меня, и весь его вид излучал какое-то отчаяние.

— Возьми меня с собой! Он жалобно плакал. — Я тоже против советской власти!

Он вложил пистолет мне в руку, каким-то образом сел в «Форд», и мы втроем двинулись дальше.

— Как твое имя? — спросила Элла, глядя на улицу.

— А почему вам не нравилась Советская власть?

Он не ответил и почему-то заплакал.

Через час мы остановились, чтобы охладить чертов мотор. Преследования не было, возможно, просто не было ничего, что могло бы нас преследовать. Уже темнело.

— Что ж, Андрейка, — вдруг сказала Элла, — ты хочешь, чтобы мы тебя с собой взяли?

Он кивнул, переводя взгляд с нее на меня и обратно. Я занялся машиной.

«Тогда ты должна связаться со мной», — спокойно продолжила Элла.

— Я непонятно выразился? Она улыбнулась. — Или вы не знаете, что быки делают с коровами?

Наш незваный попутчик покраснел, кровь прилила к голове.

— Это будет твоим испытанием. Если вы его пройдете, мы возьмем вас в сопровождении. Нет, идите во все четыре стороны.

Я молча сидел под деревом, положил карабин Красной Армии себе на колени и поставил обрез рядом со мной. Она, как всегда, была фантастической. Кстати, заметил, что он остановил машину на самой красивой лужайке в поле зрения — трава была густой и сочной.

— И он? — Андрейка указал в мою сторону.

«И он будет смотреть», — сказала Элла с улыбкой.

Он был похож на пойманного кролика. Может, его смутил револьвер в кобуре на поясе Эллы? Мне было смешно, но я все еще старался сохранять спокойное выражение на лице.

«Л-хорошо», — пробормотал он.

Я помог ему расстелить одеяло на лужайке и снова сел под деревом с травинкой во рту.

«Снимай одежду», — сказала Элла, и ослушаться ее было невозможно.

Андрейка дрожащими руками стала снимать рубашку. У него было худое, хрупкое, бледное тело, покрытое светлыми волосами. На шее у него висел маленький золотой крест. Я зевнул.

«Все, все, сними, сними штаны», — призвала его Элла. При этом через несколько мгновений она избавилась от кожаной куртки и нижнего белья, после чего лежала полностью обнаженной на покрывале. Его божественная красота, казалось, разбивала сумерки. Андрейка, все больше и больше краснея, продолжила изложение. Наконец, он также появился в костюме Адама. Он почему-то зажал половой орган между ног и при этом прикрыл его обеими руками. Это звучало комично.

«Иди сюда», — позвала его Элла.

Мир вокруг нас погружался во тьму. Я закрыл глаза. Я хотел спать, но знал, что скоро мы продолжим наше путешествие, с этим беззащитным молодым человеком или без него. Она тихонько рассмеялась. Казалось, он очень доволен собой.

До моего сознания дошли какие-то странные и посторонние звуки. Я открыл глаза и сразу увидел, несмотря на темноту, трех огромных белесых червяков, приближающихся к нашему лагерю с пугающей медлительностью. Они были размером с большую собаку, их слизистые тела искривлялись и корчились, и там, где должна была быть их голова, я с ужасом увидел два круглых глаза, в которых, как я представлял, вскочил враждебный разум, наполненный ненавистью. Внезапно черви резко увеличили скорость, через пару секунд они уже были у наших вещей, скопившихся в траве. Темнота не позволяла им увидеть там то, что им нужно. Я попытался выстрелить в ближайший и с ругательством отбросил карабин в сторону — хоть и был заряжен, заранее проверил, видимо, неисправен механизм. Я взял обрез, выстрел прозвучал как гром. Она закричала — она ​​просто заметила плохих гостей. К сожалению, я снова промахнулся, но черви в панике разбежались. Раньше я и представить себе не мог, что ползающие существа могут двигаться так быстро. Не знаю почему, я бросился за ними. Я хотел убить их, растоптать, разорвать на куски, даже если сама мысль о прикосновении к такому существу заставляла меня дрожать от отвращения.

Погоня закончилась большим деревом на берегу озера, воды которого были темными и пугающими. Черви заползли в нору в корнях и исчезли, надеюсь, навсегда.

— Проклятие! — выругалась Элла, сумела непонятным образом остаться рядом со мной и была одета в кожаную куртку. Он дважды выстрелил из револьвера в отверстие, а затем внезапно рассмеялся.

— Ну, это необходимо, — воскликнул он, — но я думал, что ничто на свете не может меня напугать!

Ловким движением она сунула оружие обратно в кобуру, затем посмотрела на меня и задумчиво сказала:

— Похоже, кто-то оставил нам червей Fuhatah. Потому что вы нас подводите, Владимир Михайлович, вам ничего нельзя доверять. Ты заснул что ли? в его голосе прозвучал упрек.

Я молчал. На мгновение мне показалось, что глаза Эллы горят, как угли. Он взял меня за руку, и мы пошли к брошенной машине. Мне было интересно, кричала ли Элла, увидев червей, от страха или разочарования, но я так и не пришел к выводу, поскольку она прервала мои мысли:

«И почини этот чертов двигатель, потому что нет смысла оставлять тебя на часах.

— Элла, ты прекрасно знаешь, что я не механик. У меня немного другие навыки.

«Мы уже знаем ваши навыки, барон», — спокойно ответила Элла.

«Если я не совсем бесполезен для тебя, позволь мне уйти с миром.

«Я не могу», — он уткнулся головой мне в плечо. — А вы врете, Владимир Михайлович. Прежде всего, ты не хочешь, чтобы я расстался с тобой. Кто знает, как там Андрейка?

«Ваш Андрейка сделал это», — пробормотал я.

Однако, когда мы подошли к Форду, нас остановил крик:

Андрейка сел в машину и вгляделся в темноту, нацелив ствол винтовки вперед.

— Стрелять! Он предупредил.

Она громко рассмеялась и вышла из рощи. Андрейка с облегчением вздохнул. Мы обследовали поляну, насколько позволяла яркая луна. Слизь, оставленная червями, слегка блестела в лунном свете. Одеяло видимо было испорчено, я его оттащил и бросил в кусты. А пока сняла кожаную куртку и штаны: в растерянности не успела надеть нижнее белье. Я не посмотрел на него и обернулся. Придав платье правильной формы, она сказала:

— И я? — милосердно протянул Андрейка; он выглядит обеспокоенным.

— А ты… — усмехнулась она. — Кажется, не суждено исполнить то, что я вам предложил, Андрейка. Но в любом случае оставайтесь с нами.

И уже потише, чтобы Андрейка не слышал, — прибавила она, обращаясь ко мне:

— Возможно, Владимир, нам это еще пригодится.

Я дал мальчику одеяло, и вскоре он заснул крепко и мирно, как будто в его жизни не произошло ничего необычного. Она села в машину. Некоторое время я прислушивался к звукам ночного леса, которые можно было слышать вокруг нас, потом тоже задремал и вскоре заснул без сознания.

Утром он встретил меня веселым пением птиц. Андрейка все еще спал, беспокойно ворочаясь, но Эллы не было видно. На мгновение я подумал о том, чтобы начать готовить ей завтрак, но при мысли о том, чтобы возиться с тарелками, я почувствовал меланхолию. Поэтому я подошел к спящему Андрейке и легонько пнул его носком сапога. Он жалобно вскрикнул, но не проснулся. Я повторил приветствие. Андрейка снова закричал, но перестал нюхать сонным носом и вскоре встал, морщинистый и лохматый. Его глаза были настороженными и темными.

— Владимир Михайлович, вы, как и обещали, позаботитесь о двигателе, — послышался голос Эллы; она вышла из-за деревьев, как всегда, напряженная и напряженная.

Слегка крякнув, я откинул капот машины и стал рыться внутри.

— Повторяем знакомство, Андрейка, — тем временем она повернулась к молодому человеку. — Меня зовут Элла. Мой партнер — Владимир Михайлович Прозоровский, барон…

В его словах было явное издевательство, но я не поворачивал ухо.

«А я Андрей Кукушкин», — заметно смелее оказался Андрейка.

К моему удивлению, она показала этому дезертиру наши запасы еды, и он занялся кухней, а также разложил на поляне три наших ружья, пулемет, патроны и гранаты и сообщил о нашей огневой мощи.

«Мы можем штурмовать небольшие городки», — резюмировал он.

Андрейка поджарил на огне бекон и омлет и, недолго думая, разделил его на три части.

«Владимир Михайлович не будет завтракать», — с улыбкой заметила Элла. — Хлеба не будет. И еще не успел проголодаться.

И она сверкнула глазами из-под прикрытых ресниц. Андрейка выпил сразу все три порции, потом пошел к озеру помыть посуду. И гайку открутить никак не мог, хотя понятия не имел, смогу ли таким образом выяснить причину перебоев в работе двигателя. Я запачкался, как кочегар, и был чертовски зол.

— Владимир Михайлович, можно посмотреть? — спросил меня Андрейка, который вернулся. — У отца тоже был Форд»…

С облегчением я уступил место самопровозглашенному помощнику. Андрейка по просьбе Эллы заговорила о себе. Отец Кукушкина был протоиереем в городе, и он был человеком образованным и хорошо осведомленным в науках. Он одним из первых в городе купил машину с бензиновым двигателем, но через некоторое время она разбилась и упала на обочину. Андрейку, как и ее четырех братьев и сестер, с детства учили читать и писать, она свободно читала и писала.

«Было бы лучше, если бы ты забрался на юбки девочек, чем читал библиотечные книги своего отца», — прервала его Элла. — Книги — беда, да, Владимир Михайлович?

Я не ответил. Мы уже собрались и уехали. Я сел за руль и прислушался к удивительно плавному двигателю. Андрейка, даже если он на первый взгляд казался деревенским простаком, кое-что знал в механике, надо было отдать ему должное.

— А как вы попали в Красную Армию? — спросила Элла.

Андрейка грустно вздохнул.

— Из-за книг… В наших поселках жил революционер, он все говорил о светлом будущем, о правде, красоте, свободе и любви…

Она не могла не рассмеяться.

— Отец, когда он услышал, что я с ним общаюсь, все книги, которые мне давали читать, разорвали в клочья и сожгли в камине. А книги были иностранными! А я… — тут голос Андрейки дрожал от старой обиды, — как ребенок с розгами… С самками! А потом я сбежал из дома.

— Из-за идеологических противоречий, — мрачно возразил Андрейка.

— Какой ты бутерброд. Я бросил дедушку, потом бабушку… Почему красные тебе не нравились? Элла продолжила допрос.

Андрейка отвернулся и вздохнул.

«Да, как оказалось, у них нет ни красоты, ни любви, ни свободы», — ответил он. — Это не мое…

Проехали дорожный знак, на котором было написано название населенного пункта: «Кущи». Лес по обе стороны дороги сменился необъятной степью. Все это время мы встретили только одну тележку. Казалось, что жизнь в этой части вселенной, если не мертвая, пребывает в своего рода волшебном сне.

И вот наша машина вылетела на маленькую улочку в селе Кущи и остановилась на площади перед большим красивым домом. Через некоторое время на крыльце появился кривой дедушка с белоснежной бородой. Его смуглое морщинистое лицо было похоже на запеченное яблоко. В руках он держал какие-то грязные тряпки.

— Прадед! — крикнула ему Элла.

— Кто ты? — тихо спросил он. — Белый или красный? Какой флаг повесить?

«Мы красные, дедушка», — она ​​легко выскочила из машины и подошла к нему. — За правду и свободу! Вот наши документы, подписанные Председателем Совнаркома…

На улице появилось несколько женщин. Они медленно и осторожно подошли к машине. Лицо старика внезапно исказилось, как будто он собирался заплакать.

«Боже мой, боже мой», — громко вздохнул он. — Какие вы красные . нечисти, а, они к нам пришли?

— Чисто, чисто! Она смеялась. — Здесь, в ванной, помоемся и будем чистыми!

Вождь (его звали Фома Лукич) сказал нам, что крестьян в селе больше нет, только женщины и такие же немощные старики. Часть лошадей украли у белых, часть — у красных, после чего пахать было уже некому. Остается только надеяться на высшую справедливость и не поддаваться искушению демонических сил.

«Совершенно верно, Фома Лукич», — согласилась Элла. — Не сдавайся.

Нам предложили поселиться в заброшенной хижине на окраине села. Я приказал Андрейке оторвать доски, закрывающие двери и окна, а сам решил прогуляться и осмотреться. Повсюду царили отчаяние и запустение. На мой взгляд, женщины неопределенного возраста, с тусклыми глазами, в скучных серых платьях, отошли в сторону.

Когда я подошел к бане, что-то во мне подсказало мне, что там таится опасность. Не знаю, почему я решил, что мои догадки меня обманывают. Думаю, я просто хотел, чтобы меня одурачили.

«Добрый день, гражданин Прозоровский», — услышал я угрожающий голос, искаженный тревожным акцентом.

Их было трое. Тьма скрывала их лица, но я представил, кто здесь устроил засаду. В затхлом воздухе пахло потом, оружием и чем-то еще.

«Она тоже там?» — спросил второй. — Тихо, Прозоровский! И не делайте лишних движений!

«Конечно, здесь», — сердито ответил я. — По-другому и быть не может, я думаю, вы знаете.

Матч с выстрелом. Правильно: Янис, Гейгер и Ковальски. Также до зубов вооруженное какое-то странное устройство с пучком электрических проводов, направленным прямо в мою сторону. Но видимо это устройство не для меня. Для Эллы. Янис, все еще с тем же ужасным акцентом, приказал им положить обрез на землю и отойти в сторону. Но ноги мне не слушаются. Все перед моими глазами дублируется, плавает и кажется, что настало время, когда все мои договоренности с Эллой будут расторгнуты…

Глава 2. Воспоминания

Как только я взглянул на этого странного человечка, я вспомнил сказку, которую английская экономка прочитала мне на ночь, его лицо я к тому времени уже забыл. Я подбежал к окну и, встав на цыпочки, быстро выглянул, пока башня не скрылась из виду. Как я и ожидал, башня вместе с несколькими мастерски изготовленными мачтами была смонтирована на большой колеснице, которую медленно тащили по дороге две рабочие лошади.

Имя этого человека выделено зеленым.

«Ошибка Флинта», — прошептала я губами.

— Что ты сказал, Володя? — мама оторвалась от шитья.

«Флинт ошибка», — повторил я. — Это его имя.

Но нет. Это было не так. Тогда мне было не двенадцать, а тридцать два, тогда я жила в Санкт-Петербурге, рядом со мной была не мама, а жена Надя. Был жаркий июль. А колесницу с башней и человечка тянули не лошади, а машина с электродвигателем. И, конечно, деревья были из самого чистого стекла.

— Чье это имя? — спросила Надя.

«Странный на самоходной повозке», — ответил я.

Надя выглянула в окно и почему-то нахмурилась.

«Как странно, — сказал он.

Вместе со сказкой я вспомнил и волшебные слова, которые там были упомянуты. Если вы произнесете эти слова трижды, Ошибка Флинт исполнит ваше желание. Но это всего лишь сказка, почти забытая старая сказка, рассказанная иностранной домработницей, которую пришлось уволить за воровство. Или из-за его пристрастия к алкоголю, я даже не помню, как его родители объяснили мне его исчезновение.

«Time Sparrow», — сказал я мягко, чувствуя себя глупо.

И в то же мгновение мои губы замерзли из ниоткуда потоком холодного воздуха, который исходил. В глазах потемнело. Губы отказывались шевелиться.

«Воробей времени», — повторял я снова и снова.

— А что вы спросили, Владимир Михайлович? — не удержался Андрейка.

«Книга знаний», — мрачно ответил я.

— Книга знаний? — насмешливо сказала Элла. «Это то, что вы сейчас называете?

«Заткнись, Элла», — отрезал я.

Пятнадцать лет спустя с помощью книги я заставил в нашем мире появиться существо, похожее на соблазнительную молодую женщину. Я назвал ее Эллой.

«Ты дурак, Андрейка», — рассердился я.

Об этом, наверное, не стоит вспоминать.

У меня закружилась голова. Мир снова исчез.

«Это я вчера виновата, это правда, слизь какая-то…» Это был женский голос.

— Но что делать? Как помочь? — явно волновался молодой человек, может быть, молодой человек. Он слегка запнулся.

— Ничего, Владимир Михайлович скоро одумается. Если бы ты наделал такую ​​глупость, Андрейка, тебе бы руки до плеч порезали. Но в этом случае нам остается только подождать. Пару часов или пару дней…

Глава 3. Деревня Кущи

Я сел на кровать, поставил босые ноги на бревенчатый пол. Я не слышал ни звука, казалось, что мир просто вымер. Но как только я подумал, дверь скрипнула, и я увидел Андрейку.

«Доброе утро, Владимир Михайлович», — безрадостно поздоровался он.

«Привет, Андрейка», — ответила я, взяв у него горячую кашу.

Аппетита не было, еле заставила себя проглотить пару ложек. Тем временем Андрейка принес мне свежее белье. Взяв его, я спросил:

«Нет, — сказал он. — Уже прошло три дня. А кто такая Надежда?

Надя .. снова, как и своими глазами, я увидел ее красивое тело, лежащее на шелковых простынях, причем неизменно сзади. Великолепная спина, возбуждающие женские формы… Андрейка, видимо, почувствовала, что она слишком многого просила, заволновалась и ушла, но я ответил:

Прошлое не хотело меня отпускать, щупальца прошлого то и дело касались меня, тревожили мою память и отравляли мою душу.

Андрейка тем временем спокойно занялась домашними делами. Когда он начал кормить наших преследователей, поливая их тарелки какой-то кашицей, я не удержался и спросил:

— Вас это вообще не удивляет?

Андрейка нежно ткнул ногой сапога Ковальского, облизывающего свою тарелку, и ответил:

— Нет. Гипнотическое внушение, вот и все…

— Как вы думаете, все можно объяснить с точки зрения материализма? — спросил я с улыбкой.

«Конечно», — просто ответил Андрейка, глядя на меня светло-серыми глазами.

Полненький Гейгер вдруг рявкнул, сорвал поводок и оборвал его. Андрейка взмахнула палкой, Гейгер жалобно простонал, подбежал к Янису и стал нюхать его задницу. Я почувствовал отвращение ко всей вселенной и вошел в дом.

В центре комнаты на массивном дубовом столе, как король на троне, стояла пузатая бутылка, явно наполненная лунным светом. Как будто это могло утешить меня в моей ситуации! Меня опять обманывают…

Вдруг я услышал какой-то шум. Хриплый старый голос что-то пропел хриплым голосом. Янис забеспокоился, зарычал и стал рвать цепь. Я видел начальника, Фому Лукича, он выглядел совсем не так, как несколько дней назад. Он был одет во все черное, его седые волосы развевались на ветру. Он прошел мимо нас, размахивая черной палкой с грязной тряпкой. Из ее жуткой песни я мог только разобрать: «Ой, мама упала, вау!», Повторяющееся бесчисленное количество раз.

— И он? — спросил я, следя за ним глазами.

«Внезапное просветление», — объяснила Элла с улыбкой. — Фома Лукич решил сменить религию, вчера на закате совершил черную мессу.

— Почему никогда? — Я был удивлен.

— Не знаю, я тут ни при чем.

Подошедший Андрейка скупо сказал, что жители села рады нововведениям, сельский священник вышел из дома и вернулся домой, а вождь был выбран духовным наставником. Кукушкин плохо выглядел, наверное, плохо спал.

«Но скоро мы отправимся в путь .. а что с ними? — Я провел рукой по кругу.

«И они…» Она улыбнулась, сузив глаза. — И они останутся с теми, кто эти идеи закладывает в голову.

Он приказал Андрею собрать вещи и к завтрашнему утру подготовить машину к отъезду. Когда сын протоиерея ушел, я решил задать Элле вопрос, который уже некоторое время мучил меня:

— Когда мы туда доберемся, нам понадобится…

Его изумрудные глаза насмешливо смотрели на меня.

На мгновение в моем воображении возник образ: бедный Андрей Кукушкин с бледным лицом, вокруг него что-то красное.

«Мне кажется, что судьба объединила нас не просто так», — добавила Элла. — Однако, если вам, Владимир Михайлович, этот вариант по каким-то причинам не подходит, то выбирайте сами. В деревне живут семь девочек на выданье, выбирайте, пожалейте.

Я никогда не возвращался к этой теме.

Глава 4. Путешествие продолжается

— .. кроме парня, который забрал мой паспорт и держит меня в подвале!

Они говорили по-русски, поэтому я был в компании земляков. В ответ на шутку, которую я не понял, все засмеялись. Что, однако, не было удивительным, поэтому мы сидели вокруг странной скатерти, расстеленной на песке и нагруженной разнообразной едой, посреди которой была открытая бутылка водки. Куда нам без нее, милая…

— Вы помните, Степан Антонович… — начал говорить самый маленький из моих товарищей, на его голове я с удивлением заметил что-то похожее на пару острых рогов. «Где они? Кто эти люди?» — подумал я, надо было встревожиться, но мысли текли медленно и неторопливо. Та, которую звали Степан Антонович, оказалась девушкой с приятным голосом и немного похожей на одну из моих знакомых… Как ее звали? Надя, Надежда? Нет, конечно нет! Кто такая надежда? Я опустил голову, мысленно терзая память, которая, казалось, спала. Но руки, где мои руки? Я посмотрел, где должны были быть руки, кисти, пальцы, но ничего не увидел. Я вообще существую? И тут всю мою совесть озарило имя: Элла! Образ мирной паузы у костра, у моря вдруг задрожал, застыл, как кадр в поврежденном кинопроекторе, и все исчезло.

— Да, Владимир Михайлович? Она промурлыкала, повернув ко мне голову. — Чего ты хочешь?

Мы снова заняли кабину машины, которая, отскакивая от ухабов дороги, понеслась куда-то на юго-восток. За рулем рядом с Эллой сидел Андрейка, который классно крутил руль и, как я заметил, украдкой взглянул на нашего прекрасного лидера. Куда делось его давнее уныние? Если не считать нас троих, большую часть места в машине занимало различное оружие. Ведь с таким арсеналом вполне можно штурмовать любой город, куда нас приведет эта ухабистая дорога?

Она все еще смотрела на меня, в ее зрачках горел жестокий огонь.

— А Кущи . вроде… — пробормотал я.

— Итак, с утра мы двинулись оттуда, Владимир Михайлович, — весело ответил Андрейка.

«Вы сегодня довольно бледны, барон», — прошипела Элла сквозь зубы и отвернулась.

Но у Андрейки был самый зажиточный, — весело кричала она, когда Форд особенно сильно бросал. Кошки сомнения поцарапали мне сердце.

«Верно», — приказала Элла, и мы повернули дальше на юг.

Дорога становилась все хуже, но Андрейка не сбавлял, мы бежали все дальше и дальше.

В конце концов, перегретый двигатель не выдержал издевательств и умер навсегда. Автомобиль стоял на месте под палящими лучами солнца. На горизонте грозной стеной возвышались многовековые скалы. Все бросили и пошли пешком…

Глава 5. Конец пути

— Владимир Михайлович! — услышал я громкий голос Эллы.

Я не осмелился взглянуть на нее. Потому что со мной заговорило существо более высокого уровня, кто-то, кто не принадлежит нашему миру.

— Владимир Михайлович! Он повторил еще более властно, и ослушаться было невозможно.

Красота Эллы ослепила меня. Ее обнаженное тело сияло в лучах заходящего солнца, пламя бежало по стройным ногам, живот, грудь и широко раскрытые глаза смотрели прямо на меня.

Я хотел что-то сказать, но язык прилип к гортани, сморщенные губы не двигались.

— Владимир, книга! — сказала Элла.

И я увидел в его руках черный фолиант. Я бы отдал все, чтобы больше никогда не увидеть эту кошмарную книгу. Но теперь, в этой точке космоса, все это было сделано по велению рыжеволосой красавицы.

В мгновение ока книга пролетела над разделявшим нас пространством и словно отпечаталась в моих ладонях. Я почувствовал ужасную боль, как будто в мои руки воткнули тысячу раскаленных игл. Но я не мог избавиться от гримуара, обложка из неизвестной кожи плотно прилипала к моим пальцам. Книга открылась сама по себе, и страницы стали перелистываться сами по себе с огромной скоростью. Несколько секунд я ничего не слышал, кроме ужасного шороха мигающих страниц. Наконец-то книга открылась в нужном месте. На черных листах стали появляться горящие буквы.

— Прочтите! Она приказала. — Читай, а то останешься со мной навсегда!

Мой рот открылся, и я начал читать, хотя было ясно, что эти письма будут последними, которые я увижу в этой жизни.

— Ибуракши Ворбиган кадот, — слова сорвались с моих губ.

Чем больше я читал, чем больше солнце скрывалось за горизонтом, тем больше сияло тело Эллы. Книга двигалась в его руках. Кровь, пролившаяся в каменный желоб, также начала двигаться и циркулировать против часовой стрелки. Она, стоя посреди плиты, посмотрела на меня и улыбнулась той же улыбкой, с которой я увидел ее впервые и ради которой я пожертвовал всем.

«Ахармер Дилет», — продолжил я.

Круг, в центре которого стояла девушка, тоже начал постепенно светиться. Из ниоткуда раздался низкий угрожающий звук. Стало больно смотреть в книгу, в причудливые буквы, как будто само солнце обжигало мне зрительные нервы. Слеза скатилась по моей щеке и упала на страницу. Только он не был прозрачным, а ярко-красным. Книга поглотила его довольным шипением. По лицу, от ушей, от глаз текли алые ручейки.

— Прощай, Владимир! — сказала Элла.

Вокруг нее вспыхнула стена огня. Его тела больше не было видно. Тело, при простом воспоминании о обладании которым все внутри меня дрожало от блаженства. И улыбка, улыбка, которая не была одинаковой во всем мире, улыбка, которой я мог восхищаться вечно…

«Элла, возьми меня с собой!» — успел я подумать.

Плита взорвалась во вспышке света, и Элла исчезла. И сразу же стемнело. Я снова услышал шелест страниц, а потом и страшная книга ушла, исчезла где-то в темноте. Боль сразу исчезла.

Я нащупал вперед и наткнулся на еще теплое тело. Андрейка, Андрейка . злая судьба привела тебя с собой сюда, на каменное кладбище посреди пустыни, прервана твоя бессмысленная жизнь.

— Андрейка, — прошептала я, но как он мог мне ответить? И что я мог ему сказать?

Мое время подошло к концу. Все договоренности с Эллой соблюдены.

Никогда больше я не увижу более красивого вида, такого как внешность Эллы, ее улыбка, ее тело. Однако в любом случае больше ничего не увижу. Мир вокруг меня был темным. И дело даже не в том, что мне глаза обожгло адским огнем, а .. дело в том, что почти год назад Владимир Михайлович Прозоровский умер от смертельной дозы героина. Сила, которая дала мне возможность двигаться и думать, не позволяя мне растворяться в ничто, со временем исчезла. Надеюсь, прости меня! Мое тело упало на спину рядом с телом несчастного протоиерея сына, время радостно схватило то, что отняли демонические силы, плоть в считанные минуты сожрала тление, а я, Владимир Прозоровский, превратился в ничто.

22 января 2008 г. — 14 февраля 2012 г

Килограммочка

В том же лесу был замок, а точнее его развалины. Замок давно был разрушен обрушившейся на него молнией, но наследный принц, единственный выживший в этой ужасной трагедии, все еще бродил среди покрытых копотью камней. Принца звали Молния, и он был немного сумасшедшим.

В общем, в этом лесу почти все сошли с ума. Был еще зеленый человек с иностранным именем Мор Грин, вероятно, голландец или даже швед. Да, в основном шведская, но, возможно, еще и голландская, никто не мог сказать наверняка.

О других лесных обитателях мы поговорим чуть позже. В следующей главе. Или другую книгу. В общем, когда-нибудь, но не сейчас.

Однажды солнечным летним днем ​​бедная девочка-килограммочка гуляла по лесу за грибами. А собирала она только ядовитые грибы и мухоморы, потому что злая бабушка научила ее, что только эти грибы съедобны, а остальные ядовиты. Кыгочка была очень маленькая, и потому с большим трудом, фыркая и фыркая, карабкалась по черным кривым корням деревьев. И она так увлеклась поисками грибов, что не сразу заметила Зеленого Человека, долгое время наблюдавшего за ней из-за куста можжевельника.

— Здравствуйте, Килограммочка! — крикнул больше Грин.

Кигочка от удивления уронила корзину, несколько разбросанных грибов. Но, как вежливая девушка, сделала нож и поздоровалась:

— Привет, зеленый дядя.

Си Грин взяла ядовитый гриб, задумчиво его жевала, проглотила и спросила:

— Кыгочка, а Мая быстрая, рыжая, хвостатая не видела?

Зеленый Человек давно разыскивает странное существо по имени Май, которого пришлось схватить, лишить языка и сварить этот язык в соусе, в результате чего было получено чудодейственное зелье. Некоторые утверждали, что прикосновение к хвосту этого удивительного существа удовлетворяет заветные желания. Но так или иначе Кигочка не увидела Мэй, рыжую с хвостом, о которой рассказала Зеленому Человеку. Затем Си Грин съела мухомор и грустно улыбнулась.

— Я тоже не видел. Никогда. Но я буду. А я возьму.

— За что? — спросила Кыгочка, начиная собирать разбросанные грибы.

Си Грин, видимо, сообразил, что сам съел то, что выпало из его корзины, смутился, взял пару ядовитых грибов и отдал девушке. Килограммочка покраснела и снова глотнула.

— Ты, это… — сказал Зеленый Человек, — ты просто не можешь съесть слишком много. Кроме того, посмотри, какой ты маленький.

— Ну что ты! — девушка расширила глаза. — Мне этого хватит на неделю, а то и на две. А бабушке надо половину отдать. Даже если ты выбросишь все, что я беру домой, я не знаю почему…

«Да», — сказал Мор Грин. — Тогда я пошел. До свидания!

— Ждать! Подошел килограмм и схватил его за штанину своей маленькой, тонкой ручкой, как птичью ногу. — Однако ответьте, пожалуйста, на вопрос: а почему вы ловите огненного, рыжеволосого, хвостатого мая?

«Да, я посмотрю и возьму», — сказал Мор Грин, не слушая ее. — У меня есть компас, спиртовой уровень и радиометр. Все, что вам нужно, чтобы найти такое удивительное существо, как никогда. Кстати, я уже познакомился здесь с несколькими девушками, кроме тебя. Но мне никто не помог, никто!

— Почему вы берете Мэй ?! — требовательно пискнула Килограммочка, и наконец ее услышали.

— Итак, милое дитя, в жизни каждого должна быть цель. Если нет цели, хоть полежи и умри. Где живет твоя бабушка?

Девушка не успела ответить, потому что в рощах раздался слабый шум. Си Грин встряхнулся, подпрыгнул и бросился навстречу звуку. Один килограмм, сам не зная почему, бросился за ним. Но где он мог угнаться за Зеленым Человеком! Кроме того, трава зацепила ее за ноги, ветки из кустов били ей по лицу, а ступеньки заменили камни. Охотник в зеленом плаще и зеленой шляпе уже скрылся из виду, запыхался, а затем столкнулся с кем-то другим.

Килограммочка увидела высокую девушку с короткими волосами и в мешковатых шортах. Он узнал ее, это была девушка по имени Ло. Конечно, она была не такой маленькой, как была; Ло был нормального роста для своих десяти лет. Но что она делает здесь, в лесу, одна?

— Смотри, куда идешь! Он продолжал злиться, а Килограммочка в замешательстве моргнула.

«Простите, пожалуйста…» — пробормотал он.

— Что у вас там? Она посмотрела на него в корзине и презрительно сморщила нос. — Пфф! Что за чушь, какие-то ядовитые грибы. Вы наконец-то решили отравить бабушку?

— Нет, что ты . обслужил… — Килограмм от всей души протянул ей корзинку.

«Большое спасибо, Кига», — повернулся Ло и поднял нос выше.

— Чем ты занимаешься? «Ло источал независимость и превосходство всей своей внешностью.

— Некоторые хотят поймать здесь рыжую Мэй…

— Пф-фф! Ло снова фыркнул. — Что за чушь, сказки для самых маленьких.

— Я, конечно, маленький, но это не сказки, я сам шум слышал…

«А я тут шумела», — прервала его Ло. — Листья собираю и топчу.

И чтобы доказать свои слова, Ло сорвал несколько листьев с ближайшей ветки и топнул ногой по траве, что напугало пробегавшего мимо красноспинного жука.

— За что? — спросила Килограммочка.

— Пф-фф! Следовательно! Потому что я этого хочу. Потому что, когда я наступаю, меня все боятся. Смотреть! Я проштамповал еще раз. «Видишь, как дрожали от страха эти дурацкие цветы?

— Это ромашки. И они дрожали на ветру.

— Эй, будь ко мне добрее, Кыга! Иначе перейду и к тебе!

Но тут Килограммочка опять где-то впереди услышала непонятный шум. Вероятно, это Май, бегущая по лесу, красная и огненная, размахивая своим красным хвостом. Не долго думая и не прощаясь, он бросился в погоню. Злая девушка Луо осталась позади.

— Ой, — удивленно ахнула брюнетка. — Кто ты?

— Меня зовут Килограммочка. Собираю грибы. Угощайтесь!

— Нет-нет, спасибо, — девушка отказалась от подарка. — А я Люси.

— Как красиво… — прошептала Кигочка. — А какое красивое имя…

— Думаю, я слышала о тебе… — между тем сказала Люси. — Вы живете с бабушкой и дедушкой.

— А вы не видели Мая, быстрого и осторожного? спросила девушка на всякий случай.

«Его не существует», — категорично сказала Люси. — Он миф. Легенда, пожалуйста, продукт коллективного массового сознания.

— НС! — восхищалась умом собеседница Кыгочка.

— В любом случае, я думала, что ты тоже миф… — пробормотала Люси и в какой-то момент уставилась на него.

«Думаю», — охотно, хотя и немного грустно, ответила девушка.

— Эх, Кыгочка… Вы когда-нибудь любили во ржи в гирлянде из роз?

«Так я…» — фыркнула девушка. — Я люблю свою бабушку. И дедушка. Но мне они не очень нравятся…

— Все не так… Понимаешь, Кигочка, я много лет назад полюбила мальчика. И я думала, что он тоже меня любит .. но он пренебрегал мной. А другой парень говорит, что любит меня. Выглядит мило, но я не верю, потому что это ненастоящее.

— Нравится? — поразился Килограммочка.

— Это ненастоящее, вроде не… А я замужем за третьим мальчиком.

— Это реально? — решила уточнить девушка.

— К сожалению, это слишком реально… — со вздохом ответила Люси.

Но у них не было больше времени на разговоры, так как Кигочка снова услышал треск ветвей, невнятные крики Зеленого Человека, и его ноги, казалось, сами несли ее вперед.

— Здравствуйте… — молча, чтобы не мешать, подошла Килограммочка.

«О, привет, детка», — ответила женщина. — Меня зовут Уля. А вы, наверное, Дюймовочка?

— Ух ты… — женщина посмотрела на облака, потом на чистый лист, терпеливо ожидая на мольберте.

— Ты художник? — спросила девушка.

«Нет, но я бы хотела», — грустно ответила Уля. — Я только учусь рисовать…

Килограммочка огляделась, но вазы нигде не увидела.

«Пока могу рисовать только вазы», ​​- прибавила Уля, как бы извиняясь. — Но что-то у меня сегодня не работает. Я сижу здесь с рассвета…

— Потому что, детка, я ужасно устал. Работа пожирает меня…

Заметив недоуменный взгляд девушки, Уля попыталась объяснить:

— Я работаю в большой компании, весь день за компьютером, потом на встречах, абсолютно нет времени ни на что. И помимо времени работа отнимает у меня силы. Мне становится все труднее приехать сюда и конструировать еще одну вазу…

— Нарисуй что-нибудь еще! — предложила девушка.

— Какие?! — женщина как будто чего-то боялась. — Я ничего не могу сделать!

— И нарисуйте то, чего еще никто не видел! Тогда никто не сможет сказать, что все закончилось плохо.

— Детка, ты действительно имеешь в виду… — Уля посмотрела на небо.

— Да да именно! Нарисуй Майю рыжую, хвостатую, быстро! — радостно засмеялась Килограммочка. Если бы у нее сейчас был лист бумаги и несколько кистей, она бы немедленно начала рисовать самостоятельно, хотя никогда в жизни не занималась изобразительным искусством.

«Мне нужно создать вазу». Плечи Ули опустились. «У меня нет времени рисовать то, чего нет… Я устал… Устал ужасно…

Килограмм сорвался на цыпочках.

— Здравствуйте, — пискнула Килограммочка и попыталась сделать ножку, но ноги уже не держали ее.

— Лес, небо, озеро, облака! — сказала девушка с улыбкой, как будто сама девушка его не видела. — Почему ты такой?

«Не знаю», — честно ответила Кигочка. — Видимо, все было так плохо.

Где-то вдали снова послышались крики Зеленого Человека, он, видимо, удалялся, потому что его голос затих и стал полностью безмолвным. Рыбы плескались в кристально чистой воде озера, птицы на ветвях деревьев начинали песенный конкурс, солнце ласково согревало все вокруг.

— Как мило, — сорвался с Килограммочка.

«Да», — весело и беззаботно рассмеялась девушка. У него были спутанные рыжие волосы, курносый нос с веснушками и большие озорные зеленые глаза.

Но идиллию снова прервало урчание в животе Кигочки, и на этот раз его услышал и незнакомец.

— Извини, — смутилась девушка, от стыда захотелось провалиться в землю.

— Ты хочешь кушать, а я уже съела целое яблоко! — удивилась сама себе рыжеволосая девушка.

«Я могу есть яблочные семечки», — тихо сказал Килограммотчка. — Бабушка иногда кормит меня яблоками и семечками арбуза, она советует представить, что это орехи… Хотя настоящих орехов я никогда не пробовала…

«Что за чушь», — начала девушка, но ее смутило печальное худое лицо Кигочки. — Идите сюда!

Девушка увидела, что он приглашает ее сесть рядом с ней. Когда он это сделал, незнакомец невольно рассмеялся:

— Я вырасту, — серьезно ответила Килограммочка. — Когда-нибудь…

— Знаете, у каждого человека есть…

— Да-да, и мишень тоже, — ответила девушка, нежно поглаживая голову. — Но сейчас я говорю о заветных желаниях… У вас есть такое?

— Самое дорогое? — подумал Килограммочка.

— Самый! Самое дорогое! Уникальный! Единственное! — глядя на нее с улыбкой, сказала рыжеволосая девушка.

— Я хочу мороженого… — заикаясь от волнения и смущения, призналась Килограммочка. — Да . я никогда . может тогда немного вырасту . шоколадный . или хотя бы просто белый…

— Прикоснись… — попросила девочка, и Кигочка вдруг увидела рядом с собой пушистый красный хвост. Этот незнакомец был не кем иным, как…

— Ма-а-а… — очарованно вздохнула девушка.

Девушка кивнула и расхохоталась, звенев волшебными колокольчиками.

— Можно две порции мороженого? Килограммочка спросила. — Я хочу кого-нибудь вылечить здесь, в лесу… Так должно быть.

Девушка снова кивнула и виляла красным хвостом.

В руках Килограммочки вдруг из ниоткуда возникли два запечатанных пакета, от которых веяло дыханием холода.

— Ой! воскликнула девушка. — Не может быть! Это… мороженое… мороженое первого сорта в вафельном стаканчике!

«Ешьте быстро, — сказала Мэй. — А то растает…

— Извините .. Мне нужно поторопиться . вылечить вас, пока не растает… Большое вам спасибо! Я сбежал…

И Килограммочка, сияя, как блестящая копейка, снова побежала, откуда только сила. Май взглянула ему вслед, затем повернулась на месте, разрыхляя прошлогоднюю листву, и исчезла.

1999; 10 июля 2013 г

Колдун Освивр

1. Разговорчивый драуг

— Мне убить Торда, сына Джона, сына Торстейна? Или Торд, сын Йона, сын Эгиля? А звали ли его мать Гудрун, дочь Торкеля, сына Эйольфа? А его мать звали…

Драуг говорил, он оказался очень хорошо разбирающимся в генеалогии. Освивр слушал, слушал, а потом ему стало скучно и драуга никуда не отправил. И Торд, обидевший его, не знал, что над ним нависла опасность. Болтливый драуг остался жить с колдуном. Освивир назвал его Страшилой.

2. Ничто не совершенно!

Пугало Драуг, ныне живущий с колдуном, был слишком разговорчив.

— Освивр, а почему ты лысый? — спрашивает однажды драуг.

— Почему ты такой разговорчивый? — Освивр поставил встречный вопрос.

Чучело поднял руки, закатил глаза и воскликнул:

— В этом мире нет ничего идеального!

3. Как ты умер?

— Как ты умер, Пугало? — спрашивает Освивр однажды.

«Не знаю», — отвечает драуг.

— Как вас звали при жизни?

— Сколько тебе было лет? — продолжал просматривать Освивр.

Тогда драуг бросил мешок и, размахивая руками, крикнул на всю долину:

— Оставь меня в покое! Я даже не знаю, был ли я мужчиной или женщиной!

Освивр сильно его успокоил, потом Страшила рассердился. В остальном они шли молча.

4. Пятая тетрадь

«Пугало, иди укради что-нибудь у Самунда Мудрого.

Драуг послушно отправился в путь и вернулся через несколько дней.

— Что ты мне принес? — спросил Освивр.

И это была записная книжка с несколькими строчками.

«Бесполезная добыча», — сказал Освивр. — Брось в огонь.

Чучело, однако, не подчинился приказу и оставил тетрадь самому себе. Долгими зимними вечерами он сидел у огня и читал оттуда стихи. Стихи складывались в размер форнурдислага.

— Ах да, Самунд, это скальд! Иногда драуг говорил, не в силах скрыть восхищения.

Освивру это не понравилось. Сам он стихов не любил и не сочинял.

5. Драуг на кухне

6. Освивр женится

Мы пришли на ферму. Из дома вышла девушка красивая и трудолюбивая. Чучело взглянул на нее и сказал:

«Эта девушка слишком невысокого роста.

Поехали дальше, поднялись в горы, на горном пастбище увидели другую девушку. Стройная, умелая, с голубыми глазами. Чучело взглянул на нее и сказал:

«У этой девушки кривые зубы.

Спустились с горы, подошли к зловонным болотам. Там они переночевали в доме у хозяина — дочери на выданье. Ласковая, умная, с длинными ресницами. Чучело взглянул на нее и сказал:

Освивр посмотрел — правда. Продолжать. В большом поселке у моря они увидели другую девушку. Красивая, умная, улыбчивая. Чучело взглянул на нее и сказал:

— Она уже ждет ребенка. А кто отец?

Девушка молчала, ей было стыдно. Колдун и драуг пошли дальше. В общем, бродили, бродили, но подходящего так и не нашли.

А Освивир хранил целомудрие.

7. Избавься от драуга!

«Освивр, — сказал он, — людям не нравится твой драуг. Избавься от него.

Освивр молчит, он не знает, что ответить епископу. А Страшила тем временем убирал навоз из сарая.

«Пошлите его куда-нибудь», — предложил епископ.

— Пошлите его убить кого-нибудь! — изобретен епископ; он был одним из самых умных людей своего времени.

— Пошлите его убить какого-нибудь язычника! — поправил епископ. — Ах, да! Отправьте его в крестовый поход, чтобы освободить могилу Господа!

И в то время Папа Урбан призывал христиан к походу на Святую Землю. Однако слова епископа услышал Страшила, который только что закончил всю работу по дому. Он прыгнул на гостя, замахал руками и крикнул:

Епископ посмотрел на него, плюнул в сердце, сел на коня и пустился галопом, наконец выйдя:

И все осталось как было. И Освивру это понравилось, он не очень хотел расставаться с драугом.

8. Хозяин Чёрной Школы

9. Драуг читает проповедь

— Зачем тебе это? — спросил Пугало Драуг.

«Философский камень дарует бессмертие и позволяет превращать свинец в золото», — ответил колдун.

— И какова цена всего этого? — спросил Страшила, но хозяин дал ему знак уйти и сказал, что это не мешает его работе.

В воскресенье Освивр должен был прочитать проповедь прихожанам. Однако он был настолько занят алхимией, что не мог выйти из дома, поэтому он приказал Страшиле пойти в церковь вместо него.

«Мне некуда идти, потому что рождение магистериума срочно», — неопределенно объяснил он.

Драуг должен был надеть плащ священника, закрыть лицо капюшоном и пойти на проповедь. Освивр продолжил свои исследования, которые не увенчались успехом. Зловонный дым заполнил комнату. Колдун вышел во двор и увидел людей, выходящих из церкви со слезами на глазах. Когда Страшила вернулся, Освивр атаковал его кулаками.

— Что вы наделали? Почему огорчили наших бедных прихожан?

«Я сделал только то, что ты приказал, в соответствии со своими способностями», — с достоинством ответил Страшила.

Через неделю они услышали стук копыт снаружи. Затем поднялся сам епископ Гицур. Когда он вошел в дом, Освивир читал книгу по черной магии. Епископ сделал вид, что ничего не замечает, и тихо спросил:

— Мои дорогие, до меня дошли невероятные слухи. В прошлое воскресенье это было похоже на чтение проповеди в церкви, настолько вдохновенное и сияющее, что все без исключения были тронуты до глубины души. Хотел бы я знать, какие чудесные слова вы сказали тогда? Думаю, если мы сохраним их в письменном виде, мы сделаем наш мир лучше.

Освивр не смог ответить, он просто покраснел. Каким-то образом он избавился от епископа, который не хотел уходить, не прослушав хотя бы один отрывок из этой проповеди, и стал страстно расспрашивать Страшила. Но Страшила не сумел пересказать свою проповедь: увы, как известно, мозги драугов часто дырявые.

Колдуну пришлось сдаться, так что это оставалось загадкой. Однако с тех пор люди в приходе стали добрее и праведнее.

10. Освивр и мара

— Но что ты делаешь? Жизнь ушла, каждую ночь ты кричишь, как оглашенный. Что вы изучали в Black School семь лет, если не можете уберечься от какой-то растерянности?

Колдуну стало стыдно, даже не попытался найти оправдания, повернулся к стене и снова заснул. И Страшила тихонько взял меч и стал с ним наготове у постели Освивра. И с этого момента он каждую ночь охранял сон своего хозяина. В конце концов, драуги никогда не спят.

11. Хороший ли он человек?

— Освивр, епископ Гицур сказал мне, что ты хороший человек, но ты все равно попадешь в ад, потому что он учился в Черной школе. Куда я пойду?

Колдун в плохом настроении проворчал:

«И ты никуда не денешься, потому что ты просто старый гнилой труп, который я оживил с помощью заклинания.

Чучело обиделось, а потом ответило:

— Мне кажется, что епископ ошибся. Вы не очень хороший человек.

И влево. Однажды его не стало, два. Освивр заскучал, пошел искать драуга и нашел его поблизости. Чучело сидело на цветущем лугу и смотрело на солнце. Колдун молча сидел рядом с ним. Так они сидели молча до заката. А потом похолодало, а они по-прежнему молча возвращались домой.

С тех пор Освивр не обижал драуга. Ну разве что изредка.

18 августа 2013 г. — 21 апреля 2016 г

Дедушка

«Думаю, сегодня все кончено», — небрежно сказала медсестра. «Я вернусь сегодня и сделаю последнюю инъекцию, если понадобится». Приготовься!

Я закрыл за ней дверь и повернулся к матери. Он не выглядел хорошо, у него были черные круги под глазами. В комнате деда раздался знакомый стон: лекарства уже давали сбой.

«Сегодня все кончено, Медведь», — сказала Берта.

Я думал, что мой дедушка не заслуживает такой долгой и мучительной смерти, что этот липкий кошмар с вездесущим запахом наркотиков действительно скоро закончится, и что я не хотел заходить в комнату своего деда, чтобы не вспомнить, что это так чуждо и страшно. Но я ничего не сказал. По щекам матери катились слезы, но она быстро взяла себя в руки, вытерла лицо и сказала:

— Я сяду с дедушкой, а ты позвонишь Карлу и Пипу.

Был вечер четверга. Я позвонил сначала дяде Карлу, а затем дяде Пипу. В течение последнего месяца братья и сестры моей матери были с нами почти все дни, но неизменно разлучены. Заглянули в комнату, которая превратилась в больничную палату, дядя Карл спросил слишком громким шепотом: «Как дела?», Дядя Пип молчал. Иногда они садились рядом с дедовой кроватью. Дядя Карл, забывшись, начал вслух анекдот, но потом, придя в себя, резко остановился. Дядя Пип молчал. Карл и Пип были близнецами и при ближайшем рассмотрении выглядели как две горошины в стручке. Но при этом характеры у них были совершенно разными, поэтому братьев было невозможно спутать. Когда дядя Карл вошел в комнату, он, казалось, полностью ее заполнил. Он всегда говорил громко и властно. Его характер был тяжелым. Дядя Пип не вошел в комнату, но поскользнулся. Он предпочитал молчать, а когда ему все еще приходилось говорить, его голос был тихим и шелестящим. Никто не знал, каков его характер. В детстве они были неразлучны, но потом что-то пошло не так. Мама как-то втайне сказала, что это была девушка, в которую влюбился дядя Пип, но дядя Карл облажался. В любом случае, с тех пор они оба жили отдельно и ни разу не были женаты.

В моей комнате доносились стоны дедушки. Берта посмотрела на меня и сказала:

— Если хотите поесть, разогрейте что-нибудь из холодильника.

«Я не голоден, мама», — сказал я. Мысль о еде теперь вызывала отвращение. — Ложусь ненадолго.

«Иди спать», устало сказала Берта, и я понял, что ей тоже хотелось бы, чтобы это закончилось, и что она хотела бы немного поспать. Прошлой ночью мы провели бессонную ночь.

Я лег и сразу вздремнул. Во сне я услышал, как дядя Карл подошел и пошумел, потом столкнулся с дядей Пипом у двери, два брата и сестра о чем-то тихо разговаривали, снова вошла медсестра, потом кто-то еще, и все это было на заднем фоне предсмертных стонов… Около полуночи я встал, чтобы попить воды, и, проходя мимо закрытой двери дедушкиной комнаты, внезапно услышал долгое, затрудненное дыхание, от которого мои ноги приросли к полу. После этого он замолчал. Дверь открылась, и я увидел Берту.

«Все кончено, — сказала Берта. — Я уже закрыл глаза.

Дедушка лежал на кровати. Его лицо было похоже на желтый воск. На столе рядом с кроватью были разбросаны шприцы, ампулы и банки.

«Я позвоню в похоронное бюро, Карл оставил свой номер телефона», — добавил он. — А ты ложись спать, плюшевый мишка.

Я послушно удалился в свою комнату. Как будто в моей голове был хлопок, и весь мир казался нереальным. Может, я действительно сплю, а дедушка все еще стонет, умирает? И я снова заснул, вернее, подобие сна, потому что я отчетливо слышал плач матери, когда пришли Карл и Пип, полицейский, распорядитель похорон. Карл и Пип о чем-то спорили, и Карл сказал брату несколько непечатных слов. Потом все ушли, и все стало совершенно тихо. Дверь в мою комнату скрипнула.

«Мы должны вымыть тело», — сказала Берта. — И закрой зеркала. Похороны состоятся сегодня в полдень. Хорошо, так быстро, да?

«Да», — ответил я, и тогда я ничего не почувствовал, проваливаясь в черную бездонную бездну сна.

— Дедушка умер около часа ночи. Спасибо за соболезнования.

Не было ни музыки, ни священника. Думаю, сам дед бы это одобрил. Когда гроб поместили в катафалк, я заплакал. Слезы непрерывно текли из моих глаз. Дядя Пип неловко похлопал меня по спине. Итак, мы, четверо ближайших родственников погибшего, сели в катафалк и сели вокруг гроба, после чего машина уехала. Лицо дедушки было полностью желтым, губы впалые. Я снова подумал, что не хочу так вспоминать своего дедушку. Когда машина покачивалась на кочках, дядя Карл бормотал проклятия сквозь зубы, а Берта поправляла руки деда, которые двигались из-за тремора.

«Они берут их, как мешки с картошкой», — сказал дядя Карл, и дядя Пип осуждающе посмотрел на него.

Однако как можно надеяться на сочувствие и внимание водителя и других работников ритуальной службы, ведь именно мы похоронили любимого человека, а для них это была скучная рутина, лишь незначительный элемент на бесконечном конвейере похоронное бюро смерть.

На кладбище гроб вытащили из машины и поставили на деревянную подставку.

«Пусть близкие родственники поприветствуют покойного», — сказал один мужчина.

Я поцеловала деда в холодный желтый лоб и прошептала: «Прощай, дедушка!» Затем Берта и Пип с Карлом подошли к гробу. Мама плакала. Потом дядя Карл вдруг вытащил фотоаппарат, он почему-то хотел сделать общий снимок, но, честно говоря, я не обратил внимания, получилось ли у него. Гроб опустили в яму, каждый бросил по горсти земли, затем рабочие с лопатами принялись за работу. Я подошел к матери и стал поддерживать ее за руку. Скоро все закончилось.

Я медленно открыл все замки и открыл дверь.

Мой голос дрожал, и Берта меня явно не слышала. Потом дедушка слегка повернул голову. Я не мог удержаться от того, чтобы снова хлопнуть дверью и убежать.

— Мам, иди сюда! — крикнул я во весь голос.

Берта была потрясена не меньше меня.

— Господи, боже мой! воскликнул он. — Папа, ты не можешь так бояться!

Дедушка случайно обратил мертвые глаза на Берту и ничего не сказал.

«Плюшевый мишка, потому что ты в коридоре, впусти своего дедушку», — приказала мама.

Я отступил в сторону, и дедушка медленно вошел в квартиру. Странно, но неприятных запахов не пахло, только запах только что выкопанной земли.

-О, папа! Берта прижалась к груди отца, обняла его и в страхе попятилась.

«Мама, что ты делаешь?» — хотел спросить, но не мог сказать ни слова.

— Папа… Но как… Мишка Тедди, как это возможно? — Мама посмотрела на меня глазами, полными безграничного изумления.

«Я не знаю…» пробормотала я. — Совершенно невозможно. Кроме того, вы наша дочь врачей, поэтому вам нужно все объяснять с научной точки зрения…

Мама яростно посмотрела на меня. Старая шутка о «дочке врача» теперь явно не к месту.

«Думаю, мне нужно идти на работу…» — пробормотал я. Правая часть лица не брилась.

— Папа, это твоя комната, — мама нежно тронула дедушку за плечо.

Медленно, очень медленно он делал один шаг, потом другой. Когда он был у своей старой кровати, он сел на нее и замер. В тот день он не двинулся с места. К тому же, судя по всему, он даже ни разу не моргнул.

— Что случилось, Берта? — громко спросил дядя Карл. — Я просто хочу…

Но чего хотел дядя, так и осталось неизвестным, потому что мать отвела их в комнату деда. Карл и Пип в унисон изумленно воскликнули. Дед встал с постели и шагнул к ним, но, видимо, ни на что у него не хватило сил.

— Берта, объясни, черт, что здесь происходит? — проворчал дядя Карл.

— Не знаю, не знаю! — Мама схватилась за голову. — Вчера утром вернулся отец, и я не понимаю, как это может быть! И когда я думаю об этом, у меня кружится голова!

— У твоего отца пульс? — тихо спросил дядя Пип.

Давным-давно уехавшие от нас дедушка и бабушка всю жизнь были врачами, но ни один из троих детей не пошел по их стопам и не интересовался медициной. Теперь все трое смотрели на меня. Я пощупал холодный пульс деда и несколько минут безуспешно пытался пощупать его пульс.

«Нет… похоже, нет… Я ничего не чувствую», — вот и все, что я мог ответить.

— Что за чушь, Теодор! — воскликнул дядя Карл, но сам не осмелился прикоснуться к мертвому деду.

«Пип, Карл…» — всхлипнула мама. — Что нам делать?

«Вызовите полицию, репортеров…» — начал дядя Карл и резко остановился.

Он понимал, что дело не подлежит огласке, и все единодушно с этим согласились.

«Подождем несколько дней», — прошептал дядя Пип. — Посмотрим . мне кажется, это не опасно…

Потом дед сел на кровать.

«Думаю, он кивнул», — спокойно сказала Берта. — Тебе просто нужно переодеться в домашний костюм.

Так что дедушка остался с нами. Мама с помощью братьев сменила ему одежду и заодно натерла его тело губкой. Все признали, что запаха гниения по-прежнему нет, но когда процесс гниения станет очевидным, нужно будет снова собраться вместе и решить, что делать. Первые несколько дней мы боялись оставлять дедушку дома одного, но постепенно привыкли. Дедушка медленно переходил из комнаты в комнату, долгое время неподвижно находясь в одной позе, но каждый вечер он неизменно возвращался в свою комнату и садился на кровать. Всю ночь он сидел и смотрел мертвыми глазами прямо перед собой. Запах почвы вскоре исчез, но никаких других запахов не появилось. Дед ничего не ел и не пил. Через неделю он остановился у своего любимого кресла перед телевизором.

— Дедушка, хочешь посмотреть фильм? Я спросил.

Он явно не ответил, но я включил телевизор. Дедушка так же медленно сел в кресло и повернулся к телевизору. Он просидел весь вечер, мама несколько раз оглядела комнату, но ничего не сказала. Когда стемнело, дед вернулся в свою комнату.

Через несколько дней, когда мы завтракали, на кухне появился дедушка.

— Мишка, ты… — начала Берта, но я ее перебил:

— Ничего страшного, мама, я думаю, дедушка нам никак не помешает. К тому же у меня нет времени, еще десять минут и я опоздаю на работу.

Пока я пил чай с лимоном, мама с сомнением смотрела на отца, сидевшего на табурете во главе стола.

— Папа, мне налить тебе чаю? Он посоветовал.

— Мама, не спрашивай, а дедушке чай завари.

Берта достала дедовскую чашку, которая успела запылиться, налила чайной заварки, бросила в нее мяту (дедушка любил мятный чай) и залила кипятком. Но дедушка чашки не трогал, а когда я побежал на работу, он все еще неподвижно сидел за столом.

— Э-э… — я вдруг услышал старый скрипучий голос.

Дедушка стоял позади меня и смотрел на игровое поле. Только на этот раз его глаза не были мертвыми, мне показалось, что в них вспыхивает некий интерес.

— А надо было, дедушка, в Париже построить лабораторию? — спросил я с ледяным сердцем.

Но он не ответил, он просто покачал головой и вышел из моей комнаты.

— Мама, а тебе не кажется, что дедушка как-то быстрее бегает? — осторожно спросил я.

Берта задумчиво посмотрела на отца и только что открыла рот, чтобы ответить, как дедушка тихо сказал:

Берта от удивления уронила тарелку на пол, к счастью, пустую. Блюдо разделено на две части.

«Спасибо», — ответила я, а мама в изумлении замолчала, намазала хлеб маслом и стала есть суп с аппетитом.

Теперь с каждым днем ​​дедушка менялся все больше и больше. Вернее, не изменилось, но снова стало таким же. Ее лицо стало розовым, голубые глаза загорелись. Он начал включать и выключать свет в комнате, здороваться, когда кто-то приходит, и приветствовать тех, кто уходит. Когда дядя Карл рассказал новый анекдот, он пронзительно рассмеялся, почти как при жизни. Она начала расчесывать волосы и переодеваться. Он попросил меня купить крем для бритья, вытащил бритву из шкафа и быстрыми, ловкими движениями сбрил бороду, выросшую на его щеках и скулах. Перед этим он сам открыл все зеркала в квартире, которые со дня его смерти были закрыты шторами. По выходным мы втроем смотрели фильмы. Мы с ним играли в шахматы, в пожарные и в борьбу с эпидемиями. Восстановился словарный запас, появились интересы. Некоторое время он искал свои старые очки, но не мог их найти, и мне пришлось купить ему новые по старому рецепту. Прочитав последнюю газету, он мрачно отзывался о правительстве и пробормотал, что «в эту газету только заворачивают мусор». Мама, в свою очередь, заметно повеселела, даже пошла на работу, а вечером обсудила с дедушкой то, что произошло днем.

Когда я увидел, что дедушка смотрит в окно, я предложил:

— Может, прогуляемся? Погода прекрасная.

— Думаешь, мама не будет возражать, Медведь? — дедушка почесал подбородок. — Я думаю, ты не хочешь, чтобы я ушел.

«Ерунда», — помахал я. — Смотри, как светит солнце.

Я нашла в шкафу старый плащ, туфли и шляпу моего деда и помогла старику одеться. Выйдя из подъезда, мы столкнулись с соседом.

— Ах, мистер Теодор! — восторженно приветствовали. — Тебя давно не видели! Я слышал, ты заболел…

Потом она кое-что поняла и ужасно побледнела. Она, наверное, вспомнила, как я сказал ей: «Дедушка умер около часа ночи. Спасибо за соболезнования».

«Но мне кажется, что ты .. что ты…

Дедушка смеялся, я смеялся, и мы оставили ее одну, бледную и дрожащую.

Погода была поистине чудесной. На лугах буйно росла свежая трава, щебетали птицы, дул прохладный теплый ветерок. Мы с дедушкой шли по главному бульвару. Может, кто-то нас увидел и удивился, но мне было все равно. Когда мы очутились на площади у моря, я решил задать вопрос, который уже некоторое время мучил меня:

— Дедушка . скажи, ты бабушку там видел?

— Где, Медведь? — Дедушка не сразу понял. «О, это то, что ты имеешь в виду. К сожалению, я там ничего и никого не увидел. Там ничего нет…

Мы остановились на набережной и смотрели, как дети кидают хлеб в чаек.

Так прошли весна, лето и осень. Большинство дней мы гуляли, даже когда шел дождь, иногда с Бертой, иногда с дядей Карлом или дядей Пипом. В начале декабря дед позвал нас с мамой в свою комнату и, грустно улыбаясь, сказал:

— Что-то я устала, дочка, Медведь .. Я хочу спать.

— Папа… — начала Берта, но не закончила.

«Я посплю, — сказал дедушка. — Спокойной ночи, плюшевый мишка.

Он лег, скрестил руки на груди и закрыл глаза. Это было немного страшно, потому что за все восемь с половиной месяцев, которые пролетели очень быстро, он не ложился спать, а проводил ночи, сидя на своей кровати или в своем любимом кресле. Мы с мамой сели и посмотрели на дедушку. Его лицо пожелтело и снова стало похоже на воск.

— Нет не! — Я хотела дотронуться до его плеча, но мама меня остановила.

— Дедушке нужно отдохнуть, Медведю . нужно отдохнуть…

Дядя Карл и дядя Пип молчали, что их дед умер во второй раз. Они позвонили в похоронное бюро. Тогда дядя Карл подолгу пошел драться с директором кладбища, который отказался совершать захоронение в уже существующей могиле. Дядя Карл утверждал, что в то время по ошибке закопали пустой гроб. За определенную сумму директор неохотно дал разрешение на раскопки на том же месте. В яме нашли обломки предыдущего гроба и старые дедушкины стаканы, но, конечно, останков там не было.

Мы снова попрощались с дедушкой. На этот раз прошептала: «Спи спокойно, дедушка, отдохни!» Затем гроб прибили и опустили в яму. Дядя Карл и дядя Пип посмотрели друг на друга и пожали плечами. Я не знаю, о чем они думали сейчас.

Бросили в яму горсть земли и остановились возле могилы. Рабочие надели перчатки и принялись работать в обычном режиме лопатами. По крышке гроба стучали черные комки. Время от времени могильщики недоуменно и непонятно почему злились на нас с Бертой. На лицах у нас были легкие и яркие улыбки и, наверное, кладбищенские работники не привыкли к проявлению таких эмоций. Может, они думали, что мы сошли с ума. Но нам было все равно. Когда все было кончено, Берта возложила букет цветов на курган, и мы пошли к воротам кладбища. Я поддерживал маму за руку. Теплые лучи солнца ласкали мое лицо. Мы молчали и продолжали улыбаться. Уже у ворот Берта сказала:

«В любом случае… Я рад, что это произошло. Да, плюшевый мишка?

Музыка небесных сфер

Но через несколько дней мелодия вернулась, и снова было утро по дороге на работу. И это было в таком же темпе. Там, там, там, там, там! «Ага, ты снова! — подумал Севастиан. — Там, там, там, там, там! Откуда вы? »И снова прохожие одарили его удивленными взглядами, но теперь Севастян, напевая себе под нос, одновременно пытался вспомнить, где он слышал эту мелодию. Может, это была реклама, которую вы где-то слышали? Или саундтрек к фильму? »Пол дня Севастян недоумевал, но ничего не вспомнил.

На следующее утро та же мелодия снова зазвенела у меня в голове. Он решил не обращать на нее внимания, но незаметно для себя снова запел. Там, там, там, там, там! Какая навязчивая идея? «Там, там, там, там, там!» — промурлыкал Севастян, греясь под горячими струями душа. «Там, там, там, там, там!» Он бормотал во время обеда, зажимая нарезанные на вертела макароны вилкой.

Что это за мелодия, черт возьми? Откуда он? Может это просто ритм моего сердца? Нет! Что-то про детство? »- терзался мыслями Севастян, но не находил ответов на свои вопросы.

«Жалко, что я не музыкант, поэтому смог записать эту мелодию с нотами», — подумал он как-то. — А может, я смогу что-то сделать без знания музыкальной грамотности? А после работы Севастян неожиданно перебрался в магазин «Детский мир» и купил игрушечное электронное пианино, которое оказалось дороже, чем он ожидал. Приветливая продавщица помогла Севастьяну вставить в игрушку новые батарейки и нажала на клавиши. Пианино отвратительно пищало.

— Но с помощью этой кнопки вы можете написать мелодию на память, — сказала девушка. — У тебя есть мальчик или девочка?

Севастян не ответил, разлился краской, быстро расплатился за игрушку и убежал.

Он весь вечер прижимал палец к клавишам. Но резкие бездушные звуки не прибавляли к этой захватывающей мелодии, какие бы комбинации ни пробовал Севастян. Он даже забыл пообедать. Уже после полуночи, когда вместо писка загремело пианино, Севастян окончательно разочаровался в своих музыкальных способностях и, обвиняя себя в безрассудной трате денег, бросил игрушку в мусорное ведро.

Утром он почти опоздал на работу, голова его была спокойна, и только Севастян был рад, что проклятая мелодия покинула его, когда он снова начал напевать.

Он обнаружил, что есть специальная программа для телефона, которая может распознавать музыку на слух. Оставшись один и проведя дрожащими пальцами по экрану телефона, Севастян запустил программу и крикнул: «Там, там, там, там, там!» Программа продумала и дала несколько результатов. Он бросил первый и услышал агрессивный гнусавый голос, который на языке, которого Севастян не понимал, прорычал столь же агрессивную и мерзкую песню. Севастян с отвращением нахмурился, перестал играть и попытался послушать другие версии, но все было напрасно, программа оказалась совершенно бесполезной.

«Там, там, там, там, там!» — Севастиан тихо пел под музыку, которая звучала в его голове, когда он смотрел финансовый отчет на экране компьютера, когда чистил зубы, когда ложился спать. Он даже не мог посмотреть фильм, потому что постоянно отвлекался на сюжет и вместо комментариев героев просто слышал «Там, там, там, там, там!»

Мучившись несколько дней, Севастян решил обратиться к тому, кто разбирается в музыке, а именно к своему сотруднику Сергею. Сергей был неординарным человеком — это проявлялось как во внешности, так и в поведении. У него были длинные волосы до плеч и густая борода, он не ел мяса и не пил алкоголь, а летом ходил на работу босиком. Начальство нахмурилось, но терпело это, потому что Сергей, несмотря на свои причуды, был ценным сотрудником. Но для Севастьяна на тот момент главным было то, что Сергей, помимо прочего, был профессиональным музыкантом, каждое лето играл на разных инструментах на центральной площади города и часто выполнял функции ди-джея на молодежных дискотеках.

— Сережа, можешь, если я сейчас спою мелодию, скажи, откуда она взялась? Севастян повернулся к нему, когда никого не было.

— Слушаю, — повернулся к Севастьяну Сергей и просиял.

— В общем, поэтому, — сосредоточился Севастян. — Там, там, там, там, там!

Сергей залез в рюкзак, вытащил длинную дырявую трубку. Должно быть, это была флейта. Он поднес ее к губам, и Севастиан услышал длинную грустную мелодию. Но это была совсем другая мелодия.

— Нет, не похоже. Это должно быть не «ту-ту-тууу», а «там, там, там, там, там». Нет, я не могу объяснить.

Сергей попытался сыграть еще раз, но все эти звуки были слишком далеки от той музыки, которая играла в голове Севастьяна.

— Нет, не то, не то. Простите меня, пожалуйста, и забудьте мою просьбу.

Сергей пожал плечами и вернулся к работе. Похоже, он быстро забыл об их разговоре.

Прошло еще несколько дней. «Там, там, там, там, там!» — пробормотал Севастян, сидя на совещании в кабинете начальника. Шеф нахмурился, но ничего не сказал. «Там, там, там, там, там!» Севастян гудел на улице, в магазине и дома. Когда мелодия внезапно по какой-то причине затихла, ему стало одиноко. Но потом мелодия вернулась, и он остался доволен ею. Он просто знал бы, что это за музыка и откуда она взялась.

Ответ на этот вопрос пришел ночью. Проснувшись внезапно, когда вокруг было темно, Севастиан понял, что мелодия играет не в его голове, а где-то снаружи. Он сбросил одеяла, подбежал босиком к окну и открыл его. Морозный воздух вместе со снежинками ворвался в комнату, но Севастян не почувствовал холода, потому что все его внимание было сосредоточено на том, что он видел за окном: три маленьких незнакомых существа без труда висели на высоте девятиэтажного дома, светясь и сверкает всеми цветами радуги. И именно они, эти существа, выпустили эту мелодию. Там, там, там, там, там! Но как прекрасна была музыка в их исполнении, как незначительно себя чувствовал Севастьян, ему даже было стыдно, что все эти месяцы он сам пытался напевать эту мелодию. Существа не обращали внимания на Севастьяна, их мелодия, как ему показалось, шла по кругу, но он мог слушать ее бесконечно. «Интересно, есть ли у них инструменты или это звук их тел?» Севастиан подумал, но быстро понял, что это совершенно не важно. Стараясь не беспокоить небесных музыкантов, он отошел от окна, оставив его открытым, и проскользнул под одеяло. И почти сразу он заснул под звуки волшебной мелодии со счастливой улыбкой на лице.

Гриша

— У старика не было детей, поэтому он собрал различные детали на свалке и построил себе робота, который вместо этого стал его сыном. Но у этого робота не было программ, и старик купил книгу по программированию.

Потом Гриша замолкает и со скучающим видом начинает смотреть в небо. Кто-то падает в обморок и спрашивает:

«Да ничего не было», — спокойно отвечает Гриша. — На этом история заканчивается.

И все чувствуют, что им показали вкусную конфету, а потом не подарили.

— Где-то далеко на юге находится страна Зомбабве. Здесь живет много колдунов вуду. Однажды произошла революция, в которой участвовало много зомби.

И меня, и всех наших общих друзей ужасно беспокоила манера рассказывать истории Гришиной. Представьте, было бы так же, если бы сказка о Красной Шапочке звучала так:

— Однажды мама послала девочку принести корзинку пирожных бабушке, которая жила на другой стороне леса. И в том лесу жил ужасный волк.

И это конец. Если бы история действительно так закончилась, то, думаю, дети всего мира перестали бы слушать сказки.

Но поскольку сам Гриша не хотел исправляться, ему пришлось что-то с ним делать. Но что именно — никто не знал. Саня, тихий интеллигентный мальчик в очках, предложил после очередной такой истории поймать и избить Гришу. Но я был против насилия и за мир во всем мире, поэтому они положили конец этому плану. Пришлось действовать иначе.

После другой истории, когда злой великан открыл ресторан для детей и, очевидно, ничего не произошло, я решил рассказать Грише аналогичную историю. Я нашел его во дворе и начал:

— Чашка прикована навеки…

Здесь я существенно остановился. Но Гриша вдруг хохочет и говорит:

— Значит, вы не изобрели.

— Так расскажи, что было потом? — спросил Гриша.

Я напрягал весь свой мозг, думал и думал, но хоть убей, я ничего не мог придумать.

«О, ты», — сказал мой друг. — А потом было так: но однажды эта чашка исчезла.

И даже Гриша молчал, потому что, по его словам, этого было достаточно.

И мне стало окончательно ясно, что я не могу соперничать с ним в умении рассказывать истории, и перевоспитывать его было глупо.

Но самое удивительное случилось, когда летом мы с Гришей и Саней купались в море и нашли в песке треугольный камень.

Войт и Люся

Ты ненастоящий

Люси остановилась и посмотрела ему в лицо. Что-то похожее на смесь гнева и изумления вспыхнуло в ее красивых глазах, но вскоре исчезло.

«Ты не настоящий», — пробормотал он. — О, ладно, пошли

Они обнялись, Войт на мгновение положил руки ей на спину, чувствуя ее острые лопатки, но затем они оторвались друг от друга, а затем двинулись дальше, внимательно глядя в сторону.

Четвертью позже он предложил:

— Если не любишь обниматься, может, попробуем поцеловаться?

Люсия снова остановилась. Поразмыслив, она молча поцеловала его в губы.

Когда его зубы щелкнули по ее, Войт проснулся. Сразу же, не одевшись, в халате и босиком, он выскочил на улицу и бросился туда, где только что поцеловал Люси, но ее там не было. Он шел медленно, ища ее среди прохожих, но тщетно. Люди разошлись перед ним. Они думали, что он сошел с ума.

Делай всё, что пожелаешь

— Почему я все еще мечтаю о тебе? — спросил Войт совершенно непринужденным голосом.

«Потому что я так этого хочу», — ответила Люси.

Войт ничего не сказал. Этот ответ его не устроил.

«Или почему вы так сильно этого хотите», — добавил он. — В конце концов, это ваши мечты.

— Я сейчас сплю? Он задал новый вопрос.

«Конечно, ты спишь», — ответила Люси, и ее ярко-красные губы скривились в улыбке.

Войт коснулся камня, на котором они сидели. Это было реально. А также соленые брызги моря, летящие вам в лицо.

— Если это моя мечта, то значит ли это, что теперь я могу делать то, что хочу?

«Да», — сказал он. — Делай что хочешь.

«Но…» — с сомнением сказал он через минуту. — Я не могу!

Люси посмотрела на него. Войт выглядел смущенным и несчастным.

Тем не менее, Люси открыла глаза. Она проснулась.

Чёртики в глазах

Они с Люсей стояли рядом с небоскребом, окруженным армией разбросанных деревьев. Ветер лениво взбивал пыль по дороге. Вокруг было очень мало людей, наверное, все прятались от летней жары.

«А в те дни у меня был трехколесный велосипед, и я мчался здесь по глиняным холмам», — продолжил Войт.

«Да, я знаю», — кивнула Люси. — Я жила в этом доме с пяти лет, а потом мы переехали.

«И мы жили в этом трехэтажном здании», — задумчиво сказал Войт. — А потом родители развелись, и… Так все-таки ты!

— Та черноволосая, черноглазая девушка, с которой я когда-то познакомился в этой пустоши, и я ей что-то сказал, и она сказала, что я лгу, и это видно из того, что на меня прыгают черти в пустыне глаза!

«А-а-а…» Люси замолчала. — А ты был тем красивым мальчиком с большой круглой головой и большими ушами!

Войт уставился на Люси. Видимо, это много значило, но он сдержался.

«Вы знаете, я говорил правду, хотя и не помню, о чем тогда говорил. И с тех пор, кому бы я ни говорил, все почему-то думают, что я обманываю.

«А вы пытаетесь солгать, и тогда все вам поверят», — посоветовал он. — У вас будет двойное преимущество: как от лжи, так и от осознания того, что вам верят.

— Я не могу. И все это неправильно, — сказал Войт.

«Ну, я надеюсь, ты не дуешься из-за этой глупой маленькой девочки, а?» — Люси поморщилась.

— Очевидно нет. Войт взял ее холодные ладони в руки и повернул к себе лицом. — Но я давно хотел тебе сказать .. Я…

«У вас в глазах прыгают дьяволы», — сказал он.

Об отношениях

— А ?! Войт, казалось, проснулся. — Какие?

— Ты, наверное, снова думаешь о Люське?

«Свет», — поправил его Войт. — И нет. Я имею ввиду да.

— Простите, но мне кажется, что вы придаете ей качества, которых у нее просто нет. Вы его идеализируете. И она могла быть глупой!

Этот Войт не мог вынести.

— Эй, расслабься! — возмутился он. — Не делай этого!

«Во всяком случае, такова мужская природа», — задумчиво продолжил Макс, не обращая внимания на его негодование. — Не так с женщинами. Бьюсь об заклад, она думает, что ты совсем ненастоящий…

— Мужчина в отношениях довольствуется малым. И ей этого никогда не будет достаточно. Например, вы встречаетесь, а она такая: я хочу, чтобы мы всегда были рядом друг с другом. Ладно, говоришь ты, и начинаешь жить вместе, и тебе это нравится так же, как и ей: я хочу свадьбу. Почему свадьба, ты не понимаешь, почему у нас уже все в порядке, но если ты так хочешь, пусть будет свадьба, потому что это все равно ничего не изменит. А потом: хочу новую квартиру, хочу ребенка… А ты должен, должен, должен…

«Все люди разные, не нужно обобщать», — застенчиво сказал Войт. — Люси совсем не такая…

— Ты так думаешь? — с горечью сказал Макс. — Но кто знает, как не я? Ведь я на ней женат…

Нужно всё прекратить

«Верно, ничего…» Люси кивнула. — Ты даже не настоящий…

«Но я мечтаю о себе!

— Я тоже мечтаю о тебе! И это нужно прекратить раз и навсегда! Даже сейчас я не уверен, мечта это или реальность.

«Если это сон, то я рад, что я снова видел тебя во сне», — удовлетворенно улыбнулась Войт, что вызвало в ней волну негодования.

— Это действительно труба! Если я мечтаю о тебе, то я совсем не счастлива!

«Давайте сначала убедимся, что это мечта или реальность, а затем мы примем некоторые решения», — предложил он. — Вы помните, что мы это уже обсуждали?

Люси молча взяла книгу со стола и открыла ее. Буквы в словах превратились в ерунду, более того, слова медленно перемещались по странице, накладываясь друг на друга. Кроме того, он понятия не имел, откуда взялась эта книга.

Тем временем Войт смотрел на настенные часы. Вместо цифр по периметру циферблата были какие-то каракули, а одна стрелка вращалась в противоположном направлении с неравномерной скоростью.

— Это мечта! Они воскликнули одновременно.

«Так как это сон, — сказал Войт, — мы откладываем разборку, пока не проснемся. Теперь… может, мы полетим?

Люси сузила глаза, в которых загорелся грозный свет.

«О…» Войт почесал в затылке. «Не знаю, что я думал, но я не имел в виду ничего подобного…

«Ты не представляешь, о чем я думала», — спокойно сказала Люси. — Ты научишь меня летать?

28 мая — 10 июня 2019 г

Разговор по телефону

Он поднес телефон к уху дрожащими от волнения руками и прислушался к гудку.

— Привет? — наконец прозвучал ясный и ясный голос, который он почти забыл.

— Как дела? Жив здоров?

— Я в порядке, все живы и здоровы. Как дела?

— Даже живым. Почему ты тогда исчез? А вы перестали мечтать?

— Думаю, в последний раз мы с вами разговаривали семь лет назад, и я вам все объяснил.

— Вы все объяснили? — искренне удивился он. — Я не помню…

«Если вы не помните, тогда это было не так важно. И он не оставил следов. Это хорошо!

«И я часто думаю о тебе, Люси», — призналась она дрожащим голосом.

«О, Войт…» — вздохнул он. — Перестань называть меня Люси, ты же знаешь, что мое имя на самом деле другое.

— Я знаю это. Но даже Макс иногда так называл тебя.

— Он с тобой играл, дурак! А Люси мертва, она ушла. Зачем тебе Люси?

Он сделал паузу, прежде чем задать следующий вопрос:

— Вы обиделись на меня семь лет назад?

— Да за что я мог обидеться, Войт? Просто со временем стало надоедать, твои бесконечные полёты во сне и твое нежелание дать шанс этой реальности…

— Я понимаю… — он почувствовал, что ему не хватает воздуха.

— Повторяю: я не обиделся. Я просто устал от того, что вы убегаете от реальности и зависаете в облаках. С тех пор я не видел никаких снов и очень им доволен.

— Итак, теперь вы полностью свободны от прошлого?

— Посылать скрытые упреки? Она фыркнула. — Вы просто позвонили мне, чтобы заставить меня почувствовать себя виноватым из-за моей старости? Давай давай!

Он уронил телефон. Он услышал звук падения, назвал его по имени, но он уже ушел в другую комнату, ничего не видя перед собой. Там Войт лег на диван и тоже умер.

Папа, который рассказывал анекдоты

Когда Люси было десять, папа рассказывал одни и те же анекдоты. Например: «Маленькая девочка сидит в песочнице с лопатой…», ну и так далее. Люси, которая теперь училась в четвертом классе и знала таблицу умножения, больше не была такой уж интересной. Но она продолжала улыбаться, потому что все еще любила своего отца.

Когда Люси было пятнадцать, папа пытался рассмешить ее рассказами, которые давно уже были скучными. Когда папа начал: «Маленькая девочка пришла из школы и говорит маме…» и так далее, Люси скривилась и гордо удалилась в свою комнату. Теперь она считала себя самой умной на свете, отец казался глупым и нелепым.

А потом умер папа. Когда это произошло, выяснилось, что на самом деле это был робот. И в нем просто сломалась какая-то мелкая деталь. Но папу не починили, а просто выбросили на помойку.

Рюмин и другие

Затмение

На ходу, не прощаясь, поэт ошеломил вопросом:

Атенин, чья голова все еще соответствовала «Махабхарате», несколько раз моргнул, возвращаясь к реальности. Спустя долю секунды мозг перестроился с санскрита на русский и точно понял, о чем от него просят.

«Нет», — ответил он и смущенно улыбнулся.

Счастье Алексея угасло, глаза замерли, руки обмякли.

«Я, наверное, единственный, — пробормотал он.

Эрих Атенин, видя, какой разрушительный эффект произвело одно его слово, попытался исправить ситуацию:

— Да я никогда не смотрю на это…

И он действительно помнил, что когда было последнее затмение, в прошлом веке, он тоже сидел, уткнувшись в компьютер. Алексей, однако, не успокаивался. Он с грустью покачал головой и сказал:

— Ну, вы наверняка осмотрели большую часть города, уверяю вас.

Лицо Алексея немного просветлело.

«Я не знал, что это будет», — внезапно начал он. — Я сидел, вдруг что-то потемнело, думаю — облако, наверное. А потом он ударил меня по голове, и я побежал на крышу .. Едва успел.

«Есть вещи поважнее затмения», — сказал Атенин, который чувствовал себя виноватым перед всеми, кто последние полчаса смотрел в небо через дымчатое стекло.

Губы Алексея скривились в улыбке.

«Странно… в детстве, когда мне было интересно, не было ни одного затмения», — поделился мыслями Атенин.

«Взрослых затмение не интересует», — подтвердил Алексей.

«Вот почему они взрослые», — грустно покачал головой переводчик санскрита.

— Угу, — Алексей больше не выглядел расстроенным. — Какая-то Луна там закрывает какое-то Солнце… Мы видели более важные вещи… Вы не удивите нас этой ерундой…

Эрих Атенин понял, что Алексей перешел в состояние медленно кипящего чайника. Он виновато улыбнулся и спросил:

— Ну что ты опять злишься?

«Я смеюсь над этим», — мрачно сказал Алексей.

«Я думаю, ты ворчишь, как старый дедушка.

— Людям постарше, наверное, затмение вообще не нужно. Это не выборы, не доплата к пенсии…

«У старейшин просто больше свободного времени», — Эрих огляделся, где его ждали тексты на древних языках. Слишком поздно он подумал, что ему следовало пригласить друга в комнату, но, похоже, он не хотел входить. Алексей подумал об этом несколько секунд, тихо шевеля губами. Наконец, он выдал:

«Я ни к кому не обращаюсь», — Алексей поправок вроде не слышал.

— Нет, не лучше! — возразил поэт. — Я так и думал.

— В вашей версии ритм утерян. Прочтите вслух, — дружелюбно предложил Атенин.

— Там ничего не потеряно. После «повзрослел» — пауза.

— Ты снова ссоришься? Эрих вздохнул.

— В последних трех строках ударение стоит на втором слоге, а в первой строке — на третьем.

— Вот кто я. Это мое стихотворение. В этом есть смысл. Вы собираетесь драться? — вдруг он переключился на «ты».

«Да, ты поэт», — бросил Атенин белый флаг.

— Слышите точку после «да»? — Алексей не сдавался.

— У вас есть слоговой элемент?

«Дело в паузе», — пояснил Алексей тем голосом, которым воспитатели детского сада обращаются к неразумным детям.

— Прозрачный. Я не хочу обсуждать. Чтобы не омрачить твою славу, Алёша. Я просто хотел сделать все, что в моих силах. Просто, если стихи получились плохими, я говорю: «Вы придумали фигню, дорогой Алексей Андреевич!»

— Ты, дорогой Эрихтоний, наверное, сейчас так думаешь, — улыбка на лице Алексея оказалась довольно грустной. — Я согласен, что в ритме сбой…

Поэт выглядел совершенно смущенным. Атенин снова посмотрел на свой компьютер.

— А если так: «Я серьезен, суров, профессионален…» — и прочитай стихотворение еще раз до конца.

«Мне это не нравится», — безрассудно искренне сказал Атенин.

— Так бы сразу. Весь стих — мусор?

— Я бы еще раз поработал… — начал говорить Атенин, но Алексей, не слушая его, уже поднимался по лестнице.

На крыше было прохладно, но от той мистической атмосферы, которая была там, когда Луна закрывала более половины звезды, называемой Солнцем, не осталось ничего вдалеке, в направлении облаков, быстро несущихся по небу…

— А вы хотите солнечное затмение? — церкви.

«Нет», — с улыбкой ответил Эрих.

— Напрасно, — прогремел Моисей Мстиславович.

«Я уже стар, и меня эта чушь не интересует», — грустно сказал переводчик.

— Нравиться? — сделал вид, что удивился Моисей Мстиславович. — А через дымчатое стекло посмотреть? А нарисовать в блокноте в коробке, закрасив карандашом контур пунктирной чашки?

— Есть еще интересные вещи… Например, узнать результаты выборов .. посмотреть неприличные фото в журнале .. выпить спиртосодержащий напиток…

Голос Эриха был очень грустным.

«Ну, сэр, вы не будете, не так ли?

— Нет, — покачал головой Эрих. И пояснил:

Моисей Мстиславович радостно усмехнулся.

Когда Эрих Атенин наконец взял чашку в руки, чай был уже холодным, и ему пришлось пить его холодным.

Эриху было грустно. Его ждала работа, которую он любил и которой он гордился: перевод следующей пураны с древнего и чудесного языка. Но почему-то теперь одна мысль о переводах повергала его в печаль и отчаяние. Но с чем это было связано? Несколько дней назад переводчик получил телефонный звонок от издателя и был проинформирован о пиратском издании тома с ведическими текстами, включая несколько переводов Атенина. Секретарь издательства спросила, знает ли об этом что-нибудь Эрих. Эрих не знал, Эрих был удивлен и раздражен. А вчера его остановил у входа некий Харе Кришна в оранжевых штанах, который попросил объяснить более глубокий смысл отрывка. Эрих его почти не отвергал, он был лингвистом, а не философом. Сегодня, когда Атенин взял трубку, он услышал чей-то разговор. Злодей с переплетенным языком попросил принести ему бутылку пива, его собеседник мотивировал отказ нецензурной бранью. Голос девушки был грубым и неприятным. Эрих некоторое время прислушивался, затем подумал о том, чтобы прекратить пьяную болтовню, но не решился, поколебался и осторожно положил трубку на телефон. Вероятно, какая-то мразь снова подключилась к их телефонной линии. Все еще могут быть телефонные счета на большие суммы за разговоры с другими людьми, но Эрих определенно не хотел заниматься ими сейчас, и вместо этого вытащил из холодильника коробку конфет, заварил чай и сел у окна, чтобы повозиться.

Прозвенел дверной звонок. В дверях стоял старый друг Эриха Алексей Рюмин. Его огромная фигура излучала энергию. Он вошел в комнату, раздвигая воздух и пространство, как атомный ледокол: арктический лед. Эрих чувствовал себя маленьким, ему хотелось спрятать свое тело в какой-нибудь скале.

— Привет! — сказал Алексей, и посуда на кухне звенела от ее звонкого голоса.

Эрих молча смотрел, как его друг сел на свое место в кресло у окна и одним движением проглотил последний торт. Однако он не мог сердиться. Как можно сердиться, глядя в безмятежные и умиротворенные глаза Алессио, которыми он словно освещал близлежащее пространство.

— Привет? — сказал Рюмин, не услышав ответного приветствия.

— Привет, привет, — поправился Эрих. — Угощайся пирожными, пожалуйста.

«Спасибо», — скромно кивнул Рюмин, которого многие считали выдающимся поэтом нашего времени.

«Наверное, он написал какие-то новые стихи», — с завистью подумал Эрих. — А я уже две недели на одном месте занимаюсь…»

Однако глаза Алексея начали тускнеть, ее могучие плечи опустились. Казалось, он потратил всю свою жизненную энергию, пытаясь попасть в эту комнату и сесть в этот стул.

«Трудно признаться самому себе в этих вещах, — сказал наконец поэт, — но уже второй месяц я не написал ни строчки. А как у тебя дела?

«Тогда я тоже…» пробормотал Эрих. — Но…

— Какое «но»? — возмутился Алексей. — У каждой Федорки свои извинения. Стыдящийся! И такая у меня вся жизнь!

Эрих склонил голову. Ему было стыдно. Для меня, для Алексея, а также для девушки по телефону, которая не хотела принести своему парню пива.

«Мы состарились и немели», — смиренно сказал он.

— Ну, по крайней мере, вы намного меньше меня, — галантно сказал Алексей, но переводчик даже не заметил его комплимента.

«В любом случае», — вздохнул Эрих, садясь на второй стул. — Но что вы можете сделать?

— Хотя… — Алексей некоторое время смотрел на девушку в легком белом платье. — Хотя можно: пакуйте чемоданы и идите по дороге из желтого кирпича в Изумрудный город, как некоторые. Кому нужно сердце, кому мужество, кому мозги…

Эрих подумал об этом. Между тем поэт продолжал разглагольствовать:

— Но мы ленивы… Мы никуда не денемся. Как мы можем оторваться от такого удобного и мягкого стула? Какой нежно обнимает ваше усталое и ленивое тело? А даже если рядом есть корыто с вкусными и ароматными потоками?

— Неужели мы такие? Эрих печально покачал головой. — Старые ленивые тупые жирные свиньи…

Эриху показалось, что веселые огоньки постепенно загораются в глазах его друга.

— Давай, дай мне бумагу! — спросил Рюмин.

В первую секунду Атенин почему-то подумал, что поэт просит туалетную бумагу, но через мгновение понял, что ошибается, тем не менее ему было неловко от своего замешательства.

«На столе, возле клавиатуры…» — пробормотал он.

Рюмин взял листок и вытащил из кармана шариковую ручку. «Действительно ли наш простой разговор вдохновил его на написание нового стихотворения?» — Эрих был доволен собой. Однако обычно все складывалось иначе. Часто Алексей Рюмин сочинял что-то импровизированное, потом писал стихи на бумаге. Однако иногда он запирался в квартире и несколько дней подряд не выходил на улицу, а потом показывал всем закрытые тетради вдоль и поперек.

Творческий процесс длился недолго. Однако, когда Алексей закончил, ее плечи снова гордо повернулись, и на лице снова появилось чувство уверенности и безмятежности. Он встал, откашлялся и объявил:

Вам также могут понравиться